«  Vous devez l’accepter  »: Will Zalatoris se délecte d’une nouvelle célébrité, crie Adam Sandler

Will Zalatoris a présenté un spectacle à Augusta National.

Avec tout le respect que je dois à la magnifique performance de Hideki Matsuyama à Augusta National, la véritable star du Masters 2021 était Will Zalatoris, 24 ans.

Si vous étiez à moitié attentif au tournoi la semaine dernière, vous avez sûrement eu un aperçu du sosie élancé d’Owen Wilson qui se moquait de l’idée que les débutants ne peuvent pas prétendre à Augusta National. Tout ce dont Will Z avait besoin était de seulement 279 coups pour se déplacer en quatre tours. C’est neuf sous, ce qui était bon pour la deuxième place en solo.

Plus impressionnant que le jeu de Zalatoris, cependant, était son sang-froid. Il aurait dû être un désordre en sueur et tremblant. Au lieu de cela, il dégageait toute la désinvolture de Fuzzy Zoeller en sirotant des vodka-sodas au club-house.

Zalatoris – qui mesure 6 pieds 2 pouces avec une taille de 28 pouces – a également été comparé à l’acteur Jared Van Snellenberg, qui jouait un caddie dans le film de 1996 Happy Gilmore. Dimanche matin, Adam Sandler – qui a joué le personnage principal dans Happy Gilmore – a tweeté des photos côte à côte du personnage de Zalatoris et de Snellenberg avec la légende: «Amusez-vous aujourd’hui, jeune homme. M. Gilmore vous regarde et est très fier.

Ne manquant pas un battement, Zalatoris – quelques heures à peine avant le plus grand round de sa vie – a répondu à Sandler: «Si vous avez à nouveau besoin d’un caddie, faites le moi savoir. Je serai mieux cette fois. Je suis toujours disponible pour vous, M. Gilmore. « 

Si vous avez de nouveau besoin d’un caddie, faites le moi savoir. Je serai mieux cette fois. Je suis toujours disponible pour vous, M. Gilmore. https://t.co/R1e8awZIvh

Mercredi, Zalatoris était de retour sur le tour grind, à Harbour Town, pour le RBC Heritage. On lui a demandé s’il était à l’aise avec sa nouvelle célébrité. « Ouais, vous savez, si je n’aimais pas ça, j’aurais probablement besoin de trouver un nouveau métier assez rapidement », a-t-il déclaré. «Cela vient juste avec le territoire.

«La comparaison avec Owen Wilson, la comparaison avec le caddie de Happy Gilmore, Butch [Harmon] disant que je ressemble à un fer à repasser 1 sans prise, je pense que c’est hilarant. Vous devez l’adopter. … C’est du divertissement. C’est évidemment le côté vraiment amusant du travail – oui, croyez-moi, il y a un an, si vous aviez dit qu’Adam Sandler allait envoyer un tweet à mon sujet, j’aurais pensé que vous étiez sur quelque chose.

Zalatoris est allé jusqu’à tamponner son équipement avec certains des commentaires des fans qu’il entendait.

«Wow, Owen Wilson» est maintenant marqué sur l’un de ses coins. Sur un autre coin, il a «M. Gilmore, je suis ton cadet », et pourtant un troisième rend hommage à la plaisanterie de Harmon.

«Vous devez vous amuser ici», dit-il. «Nous jouons au golf. Vous n’avez pas besoin de prendre ce travail trop au sérieux. »

Il en va de même pour le jeu de Zalatoris. Sa technique n’est pas un manuel – son swing vient un peu sous l’avion, et il fait des putts à bras, à la Bryson DeChambeau, qui a été la clé de l’amélioration de la forme de Zalatoris. Mais il joue aussi une marque de golf intelligente.

«J’essaie juste de me donner autant de regards que possible», dit-il. «Les gens me verront frapper quelque chose de fort, comme le 17 [dimanche des Masters]. J’ai entendu des commentaires de « Wow, il tire sur tout », et c’est comme: « Je vise 13 pieds à gauche de ce drapeau et je l’ai poussé 13 pieds et ça finit par être parfait.

«La réalité est que beaucoup de gars font ça ici, mais je n’ai pas vraiment tendance à en faire trop. Dans un par-5, je n’ai pas besoin de frapper le gros bois à 3 fluttery haut et d’essayer de le frapper fort et d’en faire 3. Je pense que ce que j’ai tendance à faire, c’est de me donner un très bon look et de m’assurer tu me mets sur le green aussi vite que possible, et quand le putter chauffe, le putter chauffe, comme la semaine dernière.

Ensuite, il y a le courage de Zalatoris, qu’il a dit avoir obtenu de sa mère, Catherine, qui a couru la piste à l’Université de l’Oregon dans les années 1980. Elle s’est spécialisée dans les 400 et 800 mètres. «Fondamentalement, un marathon sprinté», a déclaré son fils mercredi. «C’est la femme la plus dure que je connaisse. Il n’y a pas d’arrêt chez cette femme, et je pense évidemment que j’ai un peu de ses gènes. »

Le nom de Zalatoris n’aurait pas été familier à de nombreux fans occasionnels qui se sont lancés dans le Masters le week-end dernier, mais ce n’est pas comme s’il était sorti de nulle part. Il a remporté un Junior Amateur Américain; il a joué dans une équipe empilée de la Walker Cup avec Collin Morikawa, Scottie Scheffler et Cameron Champ; il joue à des jeux d’argent près de chez lui à Dallas avec Jordan Spieth et Tony Romo. Alors, oui, il est là.

Pourtant, il y a quelques années à peine, il se battait pour des débuts de mini-tournée. Maintenant, grâce à un bon jeu sur le Korn Ferry Tour suivi d’une série de meilleures finitions sur le PGA Tour – y compris un T6 à l’US Open à Winged Foot l’été dernier – Zalatoris s’est hissé au 27e rang mondial. (Et pourtant, il n’est toujours pas membre du PGA Tour, ce qui est, enfin, compliqué – découvrez l’excellent explicatif de Kevin Prise ici.)

Mercredi, Zalatoris a également crédité une autre personne pour son succès: Tiger Woods. Le vainqueur majeur à 15 reprises, a déclaré Zalatoris, a enhardi non seulement lui mais aussi la vague d’autres jeunes joueurs – Morikawa, Viktor Hovland, Matt Wolff, Scottie Scheffler, et al. – qui sont descendus sur les tee-boxes du Tour apparemment intrépides.

L ‘«intrépidité» de Woods, a déclaré Zalatoris, a inspiré la prochaine génération.

«Nous sommes nés à l’époque où Tiger a vraiment commencé à décoller, et donc de 2000 à 2010, ce fut l’une des meilleures décennies de golf de tous les temps, et nous avons pu le voir», a-t-il déclaré. «Il est l’un des rares gars à transformer une avance de quatre coups en une avance de sept coups. La réalité est souvent que vous voyez plus de gars faire quatre ou cinq et puis faire une croisière ou peut-être faire quelques bogeys et gagner par deux ou trois, et Tiger l’a toujours fait, pour passer de quatre à sept, quand tout d’un coup, il semble que la dernière heure de couverture n’est qu’un couronnement.

Si le jeu de Zalatoris continue à évoluer, il ne faudra pas longtemps avant qu’il profite de son propre couronnement.

Allen en réalité

Allen en réalité

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – montage, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour de rupture 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, de rédacteurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleur. Voir l'article : Comment construire un terrain de golf ?. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef du magazine GOLF. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et quatre enfants.

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