Tiger Woods, de retour à Augusta Masters : « Un grand défi de marathon »

C’est un grand plaisir d’accueillir notre quintuple vainqueur du Masters (1997, 2001-2002, 2005, 2019) qui a récemment été intronisé au World Golf Hall of Fame… J’ai du mal à croire que cela fait 25 ans que J’ai gagné ici, mais c’est formidable de revenir et de pouvoir ressentir à nouveau l’énergie et l’excitation des gens. Je ne les ai pas vus depuis ma dernière victoire (2019), et puis on a eu une année Covid (pas de public) et on a raté l’année dernière. C’était donc agréable de sentir cette énergie sur la piste hier (lundi).

Êtes-vous surpris par votre condition physique actuelle ? J’ai travaillé dur. Mon équipe était incroyable. J’ai eu la chance d’avoir d’excellents chirurgiens, spécialistes et physiothérapeutes qui ont travaillé sur moi presque tous les jours. Nous avons travaillé dur pour arriver ici, pour avoir l’opportunité de parcourir le sentier, de le tester et de voir si je peux. Ce fut une année difficile et j’ai dû faire face à beaucoup de choses que je ne souhaiterais à personne, mais c’est le dimanche des Masters.

Pouvoir jouer et s’entraîner, c’est déjà beaucoup. Mais pour moi, le plus important est de remercier tous les gars qui m’ont envoyé des messages, m’ont envoyé des Facetime, m’ont appelé et m’ont apporté tout leur soutien, de les voir en personne et de leur dire merci. Cela signifie beaucoup.

« Douleur? Il les a tous les jours. Vu ce que j’ai vécu avec mon dos et ma jambe droite, c’est évident. « 

Quand déciderez-vous si vous pouvez jouer et qu’est-ce qui déterminera cela ? En ce moment, je sens que je vais jouer. Demain (mercredi) je joue encore neuf trous. Ma récupération a été bonne. J’étais très satisfait de la façon dont je récupérais chaque jour, et c’est un défi. Je suis donc venu ici la semaine dernière et j’ai testé 27 trous. Le plus important est la récupération. Comment éliminer toute l’inflammation et récupérer pour le lendemain ? Il reste un jour de plus pour jouer avec neuf trous, puis le match commence.

Quelle douleur physique devez-vous endurer pour jouer au golf ? Il les a tous les jours. Vu ce que j’ai vécu avec mon dos et ma jambe droite, c’est évident. Oui, il y en a tous les jours. Mais cela a été le cas auparavant. C’est évidemment différent car ce qui est arrivé à ma jambe est beaucoup plus traumatisant.

« Je suis reconnaissant du soutien de tous, de toutes les personnes impliquées dans ma démarche, du travail que j’investis au quotidien, des personnes avec qui je travaille, de toute mon équipe. »

À quel point la décision de jouer a été difficile, c’est juste une question de ce que mon corps est capable de faire le lendemain en termes de récupération. C’est la partie la plus difficile. Oui, nous poussons et essayons de récupérer du mieux que nous pouvons et nous verrons comment ce sera le lendemain matin. Ensuite, tout le processus est répété : réchauffer et réchauffer, ou tester et refroidir à nouveau. Nous devons répéter cela jour après jour. Cela devient effrayant et ennuyeux à cause des choses simples que je fais normalement, qui me prennent maintenant quelques heures ici et là.

Vous avez dit d’innombrables fois au cours de votre carrière de ne pas aller à un tournoi de golf si vous pensez que vous ne pouvez pas le gagner. La question est donc simple. Pensez-vous pouvoir gagner le Masters cette semaine ? Oui.

Et qu’avez-vous vu dans les préparatifs qui vous fait y croire ? Je peux très bien frapper la balle. Je n’ai aucun doute sur ce que je peux faire physiquement du point de vue du jeu. Il est difficile de marcher maintenant. Ce n’est pas une promenade facile au début (à Augusta à cause du relief).

Maintenant, étant donné les conditions dans lesquelles se trouve mon pied, cela devient encore plus difficile. Vous savez, 72 trous, c’est un long chemin, et ce sera un défi difficile, mais je suis prêt à le faire.

Depuis le jour de l’accident jusqu’à aujourd’hui, quand tu repenses à tout ce que tu as vécu, quels mots as-tu choisis pour définir ces 14 mois ? Oui, très, très reconnaissant. Je suis reconnaissant du soutien de tous, de toutes les personnes impliquées dans mon processus, des efforts que je déploie chaque jour, des personnes avec qui je travaille, de toute mon équipe.

Et comme j’y ai fait allusion, pour tout le soutien des joueurs ici. Il y a une grande fraternité. La quantité de SMS, de FaceTime et d’appels que j’ai reçus au cours de la dernière année a beaucoup compté. En voyant certains des gars à la maison ou au Medalist (la piste où il s’entraîne près de chez lui), ou hier en personne ici, j’ai envie de dire merci. Je suis sûr que j’en verrai plus au fil de la semaine. C’est bien.

Tous les regards étaient tournés vers Tiger Woods lundi à Augusta. (Goodale Katie / USA Today Sports / Presse sportive)

Si quelqu’un vous disait, dans les semaines qui ont suivi votre accident, que vous pourriez participer au Masters avec l’espoir de le gagner, que diriez-vous ou penseriez-vous ? À ce moment-là, j’étais encore dans le lit d’hôpital, et je ne suis pas sorti de ce lit, pas même pour voir mon salon, pendant trois mois. Ce fut donc une route difficile jusqu’à ce que je sorte enfin de cette situation, non pas en fauteuil roulant ou avec des béquilles et en marchant, mais avec une autre intervention chirurgicale. Il serait peu probable de dire que je serai alors là pour jouer et parler avec vous.

« Tant que je peux être compétitif au plus haut niveau, sentir que je peux encore gagner, je jouerai. Mais si j’ai l’impression que je ne peux pas, alors vous ne me verrez plus ici. Je ne serai plus dans le tournoi si je ne pense pas pouvoir le battre. »

Qu’est-ce que les chaussures que vous portez maintenant (une autre marque de leur équipementier) vous apportent de plus que celles que vous aviez auparavant ? J’ai maintenant une mobilité très limitée. Avec les barres, les plaques et les vis dans ma jambe, j’avais besoin de quelque chose de différent, quelque chose qui me permette d’être plus stable. J’ai choisi ça. Nike a été fantastique au fil des ans en fournissant mon équipement. Nous travaillions pour essayer de trouver quelque chose qui me permettrait de swinguer à nouveau. Nous allons donc continuer et espérons trouver quelque chose bientôt.

Qu’est-ce qui vous a poussé à accepter à nouveau tous ces sacrifices ? J’aime la compétition, et tant que je peux concourir au plus haut niveau, pour sentir que je peux encore gagner, je jouerai. Mais si j’ai l’impression que je ne peux pas, alors tu ne me verras plus ici. Je ne me présente pas à un tournoi si je ne pense pas pouvoir le gagner. C’est l’attitude que j’ai toujours eue. Il viendra un jour où cela ne se reproduira plus. Le défi de cette semaine est de ne pas se soucier de frapper la balle ou de jouer au golf. C’est juste physique, avec tous ces reliefs. C’est un défi, un défi d’un grand marathon.

Y a-t-il des conditions météorologiques particulières qui pourraient rendre cela difficile ? Oh, dès qu’il fait froid, mon corps ne réagit pas très bien. Toute personne plus âgée que moi dans cette salle peut en témoigner (rires). »

publié le 5 avril 2022 à 19h20 mis à jour le 5 avril 2022 à 19h40.

Vidéo : Tiger Woods, de retour au Masters d’Augusta : « Le défi d’un grand marathon »

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