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Steve Stricker prend la tête du championnat KitchenAid Senior PGA

TULSA, Oklahoma – Steve Stricker a profité des neuf derniers combats de Mike Weir samedi pour prendre la tête de la ronde finale du championnat KitchenAid Senior PGA.

Stricker a réussi un 3-moins de 67 dans une forte brise du nord à Southern Hills pour une avance d’un coup sur Alex Cejka, le nouveau venu senior qui a battu Stricker en séries éliminatoires ce mois-ci dans la grande tradition des régions en Alabama.

Stricker était à 6 sous 204. Cejka a tiré 68.

Weir avait 8 sous les 11 trous, puis a réussi un double bogey sur 12, commençant une séquence de cinq tirs en cinq trous. Le gaucher canadien a terminé avec un 74, le laissant à trois coups de Stricker, mais toujours dans le groupe final dimanche.

Cejka, quadruple vainqueur de l’European Tour, a remporté son seul événement PGA TOUR en 2015 lorsqu’il a remporté l’Open de Porto Rico. Il a joué son chemin sur les champions du PGA TOUR en tant que qualificatif du lundi et a été remplaçant en Alabama avant d’entrer sur le terrain et de remporter finalement la Tradition. Il a terminé deuxième à la Chubb Classic en avril.

“Il joue très bien”, a déclaré Stricker. « Oui, je vais avoir les mains pleines demain. Je veux dire qu’il a très bien joué et je vais devoir prendre soin de moi-même, de mon propre jeu et, espérons-le, marquer un bon score. Je sais que son niveau de confiance doit être élevé s’il est de nouveau là-haut cette semaine. Il a commencé comme qualificatif du lundi et remporte un majeur et il est à nouveau en lice ici cette semaine, c’est donc une belle histoire. “

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Cejka, originaire de Tchécoslovaquie dont la famille a fui le pays pour l’Allemagne de l’Ouest à l’âge de 10 ans, a bogeyé ses deux premiers trous puis a fait quatre birdies et aucun bogeys le reste du chemin.

“Je surfe sur la vague”, a-t-il déclaré. « Espérons que je vais le conduire un peu. Je joue bien et je veux juste jouer aussi longtemps et aussi bien que possible car finalement ça va s’estomper. Je veux dire, c’est normal, tu sais ? Mais nous verrons ce que je peux faire la prochaine fois, des semaines, des mois, quelques années, qui sait.

Stricker, le capitaine de la Ryder Cup 2021 qui avait une fiche de 2-0 alors qu’il jouait avec une avance de 54 trous sur les champions du PGA TOUR avant de perdre contre Cejka, a joué un tour solide, réalisant cinq birdies contre deux bogeys. Il a frappé son coup d’approche sur le 10e trou à la plage de tap-in, puis est sorti d’un bunker sur le 16e par 4 de 485 verges qui a joué directement dans le vent.

“J’en ai volé un là-bas”, a déclaré Stricker. “C’est un trou difficile et vous essayez juste de faire un 4 là-bas. . . C’est un endroit difficile et il attire votre attention sur beaucoup de coups. C’est un excellent test de golf et je me sens bien dans ce que j’ai fait aujourd’hui.

Weir a poussé son coup de départ vers la gauche sur la 12e normale 4 derrière un arbre, a frappé, puis a raté le vert à droite avec un fer court et n’a pas réussi à monter et descendre pour le double bogey. Il a laissé son troisième coup court dans un bunker sur le 13e par 5 menant à un autre bogey, il a poussé son coup de départ sur 15 et a fini par manquer un arrêt par de 5 pieds. Son coup de départ sur 16 a trouvé un énorme bunker de fairway, menant à un lay-up et un autre arrêt par raté.

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“J’étais juste un peu en retard dans mon jeu et c’est un terrain de golf difficile”, a déclaré Weir, le vainqueur à Houston ce mois-ci. « C’est un parcours exigeant et il va vous mordre. Et j’en ai eu un peu aujourd’hui à l’arrière. Je vais essayer de repasser quelques trucs ici et essayer d’avoir une bonne attitude, un bon repos et me préparer pour demain.

Au-delà de ceux du groupe final, Tim Petrovic et K.J. Choi était cinq derrière à 1 sous. Petrovic a tiré 68 et Choi 71. Jerry Kelly (69) et Stephen Leaney (71) étaient même à égalité.

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