Smith décroche son premier succès au LIV Golf à Chicago

Smith décroche son premier succès au LIV Golf à Chicago

Jouant seulement dans son deuxième événement de golf LIV, le champion en titre de l’Open, Cameron Smith, s’est avéré être sans doute le joueur le plus en vogue du golf mondial en ce moment après une victoire en trois coups lors du cinquième tournoi de la série organisé à Rich Harvest Farms à Chicago.

L’Australien de 29 ans, qui avait déjà gagné trois fois cette année, a déclaré qu’il ressentait une énorme pression pour prouver à tout le monde que juste parce qu’il est passé à une tournée qui n’incluait pas de coupes et de prix en argent garantis pour tous les joueurs, le sien niveau de jeu tomberait en quelque sorte.

Smith a tiré des rondes de 66, 68 et 69 pour un total de 13 sous le par, ce qui l’a vu terminer trois coups devant Dustin Johnson, qui avait remporté le précédent événement de golf LIV à Boston, et Peter Ulhein.

Smith a ajouté: « C’est la pression la plus élevée à laquelle j’ai été soumis tout au long de l’année dans le cadre d’un événement. Je sens que je dois me prouver, et probablement plus aux autres, que ce n’est pas parce que j’ai changé de tournée que je ‘ Je suis un pire joueur pour ça. Je suis toujours là pour gagner. « 

Smith, qui a terminé un tir de trois trous hors jeu par Johnson à Boston, a subi quelques bogeys avant de rebondir avec trois birdies dans une séquence de cinq trous à mi-parcours de sa ronde. Le moment clé est venu en réponse au 7e oiseau par-5 de Johnson pour prendre momentanément une part de la tête. Smith a ensuite vidé son putt de birdie au-dessus de celui de Johnson pour reprendre la tête, puis a enchaîné avec un autre birdie au 8e pour le prolonger.

« Je pense que c’était assez frustrant au début de la journée », a déclaré Smith, qui a remporté 4 millions de dollars en prix individuels. « Mon échauffement n’a pas été bon. Je n’avais pas l’impression de frapper la balle comme je l’ai fait les premiers jours. Je suis un peu coincé là-dedans. »

Johnson, cependant, a célébré avec son équipe de 4 Aces GC, qu’ils ont remportés pour la quatrième fois consécutive, complétant la série d’événements de saison régulière aux États-Unis avant que les Invitational Series ne se dirigent vers la Thaïlande et l’Arabie saoudite pour la prochaine deux tournois. Le 68 de Patrick Reed – qui comprenait deux jetons, un pour l’aigle et un pour le birdie – et le 69 de Pat Perez ont ouvert la voie dimanche, Johnson fournissant un 70.

Bien que Johnson ait rarement mis Smith à l’épreuve dans le top neuf, le capitaine aux 4 as a livré l’oiseau gagnant sur le par-5 18 pour le premier prix de l’équipe de 3 millions de dollars. Le Smash GC d’Uihlein, dirigé par Brooks Koepka, a fait sa première apparition sur le podium de l’équipe et a partagé le deuxième prix en espèces de 1,5 million de dollars.

Dans l’épreuve individuelle, Sergio Garcia a lancé un dernier 67 pour terminer seul à la quatrième place, tandis que Phil Mickelson a obtenu son meilleur résultat de la série avec une huitième place après une dernière manche 66 qui comprenait neuf birdies.

Sources :