Sergio Garcia sur l’adhésion à la série LIV: « Ceci, pour moi, était une bonne décision »

Sergio Garcia sur l'adhésion à la série LIV: "Ceci, pour moi, était une bonne décision"

L’ancien champion des Masters Sergio Garcia a été l’un des premiers golfeurs à rejoindre la série LIV, renonçant à son adhésion au PGA Tour immédiatement après avoir rejoint le nouveau circuit. L’homme de 42 ans a depuis résisté à la controverse – et parfois aux critiques – qui a suivi.

Garcia a parlé sur Zoom la semaine dernière du moment où il a commencé à penser à rejoindre le LIV, la partie la plus difficile de quitter le PGA Tour, et sa discussion largement vue avec un officiel du Wells Fargo Championship qui a fait allusion à son déménagement imminent. Voici ce qu’il avait à dire.

Michael Collins : Quand avez-vous commencé à penser à LIV ? Expliquez-moi cette chronologie pour vous personnellement.

Sergio Garcia: Eh bien, on en parlait, je pense que c’était en 2021, mais nous n’étions pas dedans au début. Ils ne nous ont pas contactés ou quoi que ce soit. Le premier vrai contact a eu lieu à l’Open international saoudien de 2022. Ils ont commencé à nous parler, nous ont montré ce qu’ils faisaient. Une éventuelle proposition. C’est alors que nous avons commencé à y penser.

Puis ce qui s’est passé sur la Côte d’Azur est arrivé, et tout a été suspendu. Nous ne savions pas si nous allions revenir ou non. Mais ensuite, quand nous avons commencé à jouer au golf, c’était comme, « OK. Nous y sommes, c’est réel. » C’est à ce moment-là que tout le monde a commencé à s’en rendre compte, je pense.

Collins : Y a-t-il eu un moment pendant le premier événement où vous vous êtes dit : « Cela peut vraiment fonctionner » ?

Garcia : Pour être tout à fait honnête, j’ai été assez impressionné par ce premier événement à Londres. Parce que c’est quelque chose de nouveau. Évidemment, étant le premier tournoi, je m’attendais à ce que beaucoup de choses s’égarent, ce qui est normal [avec] quelque chose de nouveau. Et il y avait certaines choses qu’ils devaient améliorer, mais… comme je le disais, lors du premier tournoi, je disais déjà : « C’est bien mieux que ce à quoi je m’attendais. »

Pas seulement le sentiment et l’atmosphère, mais comment cela a été arrangé. Mieux ils prennent soin des familles des joueurs. Ils avaient des espaces sur le practice [famille uniquement].

Collins: Quelle a été la partie la plus difficile de décider de quitter le PGA Tour?

Garcia : Les gens pensent probablement que c’était une décision facile. Évidemment, ils nous ont offert une bonne somme d’argent et je ne le cacherai pas. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous sommes là – ce n’est pas la seule raison. Il y en a plusieurs autres. Avoir plus de temps avec la famille. Jouer un peu moins. Et à la fin de la journée, vous avez l’impression d’avoir travaillé à peu près toute votre vie pour quelque chose. C’était l’opportunité que vous attendiez et pour laquelle vous travailliez depuis 30 ans.

García : Ouais ! Comme ça. Mais comme je le disais, ce n’était pas une décision facile. Ce n’était pas du genre « Oh ouais, bien sûr, ici, où est-ce que je signe ?! » Vous devez penser à beaucoup de choses qui viennent avec ça. Pas seulement sur le contrat, mais aussi sur ce que vous renoncez. Vous abandonnez le PGA Tour auquel vous avez joué pendant 23 ans, 24 saisons. Et j’ai adoré jouer sur le PGA Tour, à chaque minute.

Aussi ce qui peut arriver aux majors. Est-ce que je pourrai continuer à jouer dans les majors ? Est-ce que je pourrai rejouer une autre Ryder Cup ? Donc, toutes ces choses ne sont pas des décisions faciles. Je pense que chacun a ses raisons d’y aller. Pour moi, c’était familier et professionnel. C’était aussi simple que ça. Sachant qu’il y avait une possibilité que je ne joue plus jamais dans les majors. Sachant qu’il n’y aura peut-être plus de Ryder Cups, ce qui signifie beaucoup, comme vous le savez et tout le monde le sait, mais en fin de compte, je pourrais garantir l’avenir non seulement de ma famille, mais des générations futures de Garcias. C’est difficile à passer [ci-dessus].

Collins : Votre plus grande peur est-elle de ne plus jamais jouer ou faire partie d’une Ryder Cup ?

Garcia : Ça fait partie de mon ADN, oui.

Collins : Il n’y a personne qui vous ait regardé jouer une Ryder Cup et ait pensé : « Sergio n’est pas d’humeur.

Garcia : Et nous jouons gratuitement ! Nous y jouons gratuitement, donc c’est aussi simple que ça.

Collins : Et quoi qu’il arrive, à moins qu’un gars ne soit blessé et physiquement incapable de le faire, aucun joueur n’a jamais refusé une invitation à jouer. Alors l’idée que tu ne fasses pas partie de l’équipe…

Garcia : La Ryder Cup est importante. Quand j’ai terminé ma manche dimanche à l’Open Championship, j’ai dit que je renoncerais probablement à ma participation au [DP World] Tour. Cela signifiait évidemment ne pas être éligible à la Ryder Cup car il fallait être membre. Mais grâce aux choses que Jon Rahm a dites, et j’ai eu de bonnes conversations avec les gars du [DP World] Tour, je vais mettre ça de côté.

Je veux au moins voir ce qui se passera au début des qualifications pour la Ryder Cup. Voyez quel genre de règles et de droits ils ont là-bas. Si je suis d’accord avec ce qu’ils [sont], je continuerai certainement à jouer tout ce que je peux sur notre tournée et j’essaierai de me qualifier pour cette équipe de la Ryder Cup. Et sinon, passons à autre chose. Mais c’est définitivement quelque chose qui me préoccupe.

Collins : Au départ, qu’est-ce qui vous a poussé à vous retirer du PGA Tour ?

Garcia: J’ai démissionné du PGA Tour dès que j’ai signé avec LIV. Pas seulement parce que nous pensions que le commissaire Jay [Monahan] allait nous interdire. Mais aussi parce que je voulais me déconnecter [du PGA Tour]. Je ne voulais pas me lancer dans des batailles juridiques avec le Tour, je voulais juste jouer au golf. Je voulais jouer moins, donc si je rejoins le LIV et le PGA Tour, je jouerai 30 tournois par an – donc ça ne sert à rien. Ce n’est pas ce que je veux faire.

Collins : Mais avec le DP World Tour…

Garcia: Je pensais qu’étant européen, le DP World Tour était ma tournée non seulement pendant les 23 années où j’ai joué, mais aussi en tant qu’amateur, les cinq ou six années où j’ai joué avant de devenir pro. J’ai dit à [CEO] Keith Pelley : « Je veux rester membre du DP World Tour. Je veux jouer mon strict minimum, ce qui reste une bonne programmation. Passer beaucoup de temps à la maison, toujours soutenir la tournée, et toujours avoir mes droits. » pour faire partie des équipes de la Ryder Cup. »

[Pelley] a dit: « C’est super, mais nous devons faire ce que nous pensons être le mieux pour nous et nous verrons ce que c’est. » Maintenant, c’est devenu un peu plus triste avec des amendes et des interdictions. Et ce qu’ils ont fait à Henrik [Stenson]. Alors c’est un peu triste.

Collins: S’il y avait une chose qui vous aurait permis de rester sur le PGA Tour, qu’est-ce que cela aurait été?

Garcia : C’est une bonne question. Je pense que si je [n’aimais pas] le produit [LIV présenté]. Si je ne me sentais pas à l’aise avec ce qu’ils me demandaient de faire. Ils me paient et me donnent la possibilité de jouer au golf. Ils ne me demandent rien d’extraordinaire. Ils me demandent de jouer au golf et de faire quelques apparitions ici et là. C’est ce que nous faisons [de toute façon].

Collins: Je dois revenir à la dernière fois que nous vous avons vu lors d’un événement du PGA Tour. Vous avez pris une mauvaise décision et vous avez été filmé en train de dire : « J’ai hâte de quitter cette tournée. » Voulez-vous expliquer ce qui se passait?

Garcia : C’était de la frustration. Principalement à cause de la façon dont l’employé a agi avec moi. Il ne voulait rien entendre de ce que j’avais à dire. Il ne voulait pas entendre ce que j’essayais de lui expliquer. Heureusement pour moi, à la fin du tour, ils sont venus et se sont excusés.

En fait, ils m’ont dit que, oui, quand j’ai commencé à chercher la balle, je l’ai trouvée en 2 minutes. J’avais donc encore une minute à perdre. Je pense que la frustration était les conversations sur LIV et l’idée d’y aller. C’est donc arrivé et à ce moment-là, vous avez l’impression d’être un peu foutu.

Quand j’ai trouvé la balle, j’ai réussi à la frapper à environ 160 mètres du fairway. Peut-être que j’aurais pu faire un birdie ou une paire facile. Mais maintenant, je dois reculer de 60 mètres, frapper un fer 3 et lancer un coin sur un green, donc ce n’était pas facile de faire un 5 [paire] et ce n’était pas facile de faire un 6 [bogey].

C’était frustrant et c’est sorti. J’aurais probablement dû me retenir si j’avais pu, mais dans le feu de l’action, je pense que parfois on ne peut pas s’en empêcher.

Collins: Eh bien, je pense que cela vous a fait vous sentir un peu mieux après quand ils se sont excusés.

García : Un peu. Mais vraiment pas grand-chose car il n’y a rien d’autre à faire. Le moment [était] passé. J’ai dit ce que j’ai déjà dit et ils n’allaient pas [me donner une chance de revenir en arrière]. « Puisque nous avons pris la mauvaise décision au lieu de faire une paire, nous allons lui donner un birdie. »

Tu ne peux pas faire ça. C’était donc une belle excuse, mais cela ne m’a pas aidé davantage.

Collins : Expliquez les différences entre un événement de 72 trous et un événement de 54 trous. Est-ce que quelque chose change pour vous ?

Garcia : Pas vraiment. Vous devez réaliser, en termes de jeu, qu’il se terminera après 54, donc vous pouvez essayer d’être un peu plus agressif ici et là.

À mon avis, le principal reproche que nous avons au golf est qu’il est trop lent. Cela prend beaucoup de temps. J’ai l’impression que le PGA Tour est la même chose encore et encore. Même type de tournoi, 72 trous, stroke play, deux premiers jours puis cut. Ils ont deux tournois différents : le Match Play, qu’ils ont modifié pour le rendre encore moins intéressant qu’il ne l’était, et celui de la Nouvelle-Orléans (Zurich Classic) qui est amusant avec un partenaire.

Mais je pense que [LIV] essaie de revitaliser le jeu. Vous rendre plus jeune. Amenez un public plus jeune au jeu, pas seulement en regardant, mais en voulant jouer. Et le rendre plus rapide. L’exemple parfait est le départ du fusil de chasse. Vous savez qu’en 4h30 nous sommes tous prêts ! Vous n’êtes pas obligé de passer 10 à 11 heures par jour devant [un écran]. Si vous voulez regarder vos deux joueurs préférés, l’un le matin, l’autre l’après-midi, vous allez devoir passer 10 heures devant la télé. Cela fait 4h30 et c’est tout. Vous pouvez faire les choses d’abord, vous pouvez faire les choses plus tard. Donc, en ce qui concerne le visionnage et l’engagement des fans, c’est certainement beaucoup plus amusant à regarder.

Collins: Était-ce bizarre de revenir à l’état d’esprit du championnat ouvert de 72 trous? C’est aussi l’endroit le plus célèbre pour frapper le bon côté du tirage.

Garcia: L’Open Championship est ce qui le pousse probablement à l’extrême. Cette année, il y avait une légère différence entre la vague du matin et la vague de l’après-midi, mais pas autant qu’elle aurait pu l’être. Mais, par exemple, aux [U.S.A. Open] il y avait une énorme différence entre une vague et une autre. Mais cela fait partie du jeu et nous en sortons grandis. Vous savez, parfois vous obtenez le bon côté, et parfois vous obtenez le mauvais côté. La grande chose à propos de la série LIV est que nous comprenons tous le bon côté et le mauvais côté ! Il n’y a pas de bien ou de mal, nous avons tous le même côté.

Collins : Une autre chose que j’ai entendue des joueurs et des cadets : ils n’ont jamais passé autant de temps à regarder les classements des autres joueurs. A cause du look de l’équipe.

Garcia : Oh ouais tout à fait ! Totalement!

Collins : Alors c’est pareil pour vous ?

Garcia : Vous ne pouvez pas vous aider. Vous ne pouvez pas vous empêcher de regarder. Regardez-le de cette façon, vous pourriez avoir une semaine terrible. Lancez 3 au-dessus de la normale et 4 au-dessus de la normale dans les deux premiers tours et dans un tournoi normal, vous ne feriez probablement pas le cut, mais même si vous le faisiez, vous seriez comme : « Même si j’atteins 65 demain, je suis va probablement juste finir 50e ou 60e ou peu importe. »

Ce n’est donc pas une semaine extraordinaire. Mais là vous savez que même si vous ne passez pas une super semaine, si vous passez un super dimanche, vous pouvez aider votre équipe, qui sait gagner ou finir dans le top 3. année à Miami et vous jouez dans l’événement par équipe, équipe contre équipe, cela peut faire une grande différence.

C’est quelque chose de nouveau dont il est amusant de faire partie. Le meilleur de tout ? Vous pouvez voir la camaraderie entre les joueurs. Pas seulement les gars qui font partie de votre équipe, avec qui vous avez évidemment construit une excellente relation, mais aussi avec les autres joueurs. Tout le monde a l’air un peu plus lâche. Ne vous méprenez pas, tout le monde a encore du mal, mais ils en profitent un peu plus. On traîne un peu plus ensemble. La tournée [PGA] peut parfois être un peu solitaire. Ici, on dirait plutôt une grande famille.

Collins : L’un des autres gros arguments qui ont été avancés contre le LIV Tour : une fois que vous payez un gars avec de l’argent garanti à l’avance, il ne sera pas aussi motivé à faire autant d’efforts, car il sera payé quoi qu’il arrive. Comment répondriez-vous à ces personnes ?

Garcia : C’est aussi simple que cela : en fin de compte, nous sommes des concurrents. Peu importe combien vous êtes payé à l’avance, nous sommes tous là pour essayer de gagner le tournoi et faire de notre mieux. Si vous demandez à l’un des autres joueurs, il vous dira la même chose.

C’est bien d’avoir cet argent d’avance et de se sentir un peu plus détendu parce que vous avez l’impression qu’on s’occupe de votre famille. Mais beaucoup de gars sur d’autres tournées, quand ils vont à l’étranger, ils sont payés d’avance pour jouer d’autres tournois. Et ils rivalisent toujours autant qu’ils le peuvent.

Et il n’y a rien de mal à cela. Ils le méritent. Je suis tout à fait d’accord avec ça, donc je ne sais pas pourquoi certains d’entre eux ne sont pas d’accord avec ce que nous faisons ici.

Je peux vous garantir que lorsque je suis là-bas et que je ne reçois pas une photo comme je le souhaite, je suis toujours frustré. Ce n’est pas comme, « Eh bien, ce n’est pas grave parce que j’ai déjà été payé. » Ou quelque chose comme ça. Pas. Ce n’est pas ça. Et mon caddie Glenn peut tout vous dire sur le fait que ce n’est pas le cas ! Nous sommes toujours en compétition.

Collins : En parlant de caddies…

Garcia : C’est drôle, ce que ni la PGA ni le DP World Tour n’ont fait, le LIV Tour prend grand soin des caddies. Par exemple, cette année, ils paient leurs dépenses, y compris les hôtels. Cela, pour un caddie, signifie beaucoup. Les gens ne comprennent pas. Et ils font partie de l’équipe ! Une partie de notre équipe. Ils font partie de notre capacité à jouer du mieux que nous pouvons pour réaliser ce que nous voulons réaliser. Malheureusement, ils n’ont jamais été vraiment pris en charge pendant toutes ces années. En plus de nous, les joueurs.

Collins : Si vous ne jouez plus jamais un autre événement du PGA Tour, qu’est-ce qui vous manquera le plus ?

Garcia : Je manquerais certainement à certains de mes amis là-bas. Je manquerais certains des grands parcours que nous avons joués. Des choses comme ça me manqueraient. Mais je suis très heureux de la décision que j’ai prise pour moi et ma famille. Je suis très heureux où nous sommes.

Collins : Si vous ne participez jamais à une autre Ryder Cup, la regarderez-vous toujours avec passion ?

García : Sans aucun doute. Et je vais pousser fort pour l’Europe, sans aucun doute. De mon point de vue, que LIV soit venu ou non, ma carrière à la Ryder Cup se serait terminée à un moment donné. Et cela ne veut pas dire pour moi : « Eh bien, si je ne peux plus jouer à la Ryder Cup, je m’en fiche. »

Ça ne marche pas comme ça. Je vais toujours suivre aussi fort que je peux et essayer aussi fort que possible parce que beaucoup de gars qui feront partie de ces équipes sont mes amis.

Collins : Quelle est la chose la plus importante que vous voulez que les gens sachent à propos de Sergio Garcia ?

Garcia : Je sais que c’est facile pour les gens de juger, et ne vous méprenez pas, moi aussi. Quand je regarde un match de football, je juge les gens par la façon dont ils agissent à un certain moment sur le terrain. Et puis tu rencontres certains de ces mecs et tu te dis… hmmm… en fait ce mec est super cool.

Il est donc très facile de juger. Je suis un gars très sortant. J’aime mes amis. J’adore ma famille. Je suis très amical avec mes amis. Je vis avec mon cœur sur ma manche, sans aucun doute, mais en même temps je suis bien réel. J’essaie d’être aussi transparent que possible et ce que vous voyez est ce que vous obtenez. Vous pourriez ne pas l’aimer ou ne pas l’aimer tout le temps, mais au moins vous voyez un vrai gars là-bas.

Sources :