Rory : les titres de la Ryder Cup mis sous pression par LIV Golf

Rory : les titres de la Ryder Cup mis sous pression par LIV Golf

VIRGINIA WATER, Angleterre – Lorsque Rory McIlroy rencontrera certains de ses anciens coéquipiers de la Ryder Cup à Wentworth cette semaine, ne vous attendez pas à ce qu’ils passent trop de temps à se remémorer de bons souvenirs.

Les défenseurs européens de la Ryder Cup Sergio Garcia, Lee Westwood et Ian Poulter font partie du contingent de joueurs de LIV Golf participant au championnat BMW PGA cette semaine, au grand dam de McIlroy et d’autres qui ont résisté aux gains financiers de rejoindre l’Arabie saoudite. Série séparatiste prise en charge.

Lors d’une Ryder Cup inoubliable pour l’Europe l’année dernière à Whistling Straits, l’un des moments les plus mémorables est survenu lorsque McIlroy a fondu en larmes en disant à quel point il aimait ses coéquipiers. Mercredi, il n’a fait que soupirer lorsqu’on lui a demandé comment ce qui semblait être un lien étroit avec Garcia, Westwood et Poulter pouvait survivre aux retombées de LIV.

« Aucune idée », a déclaré McIlroy. « Je ne dirais pas que j’ai beaucoup de relations avec eux en ce moment … Mais, comme, je n’ai rien fait de différent. Ce sont eux qui ont pris cette décision. Donc je peux m’asseoir ici et garder mon levez la tête et dites que je n’ai rien fait de différent. »

Shane Lowry a également déclaré qu’il pourrait y avoir des réunions étranges cette semaine avec des joueurs avec lesquels il était « de bons amis ».

« De toute évidence, je ne les ai pas vus depuis longtemps. Ne traînez plus avec eux », a déclaré Lowry. « Nous n’irons probablement pas dîner parce que nous ne nous sommes pas vus. Mais oui, il y a certains gars avec qui je serre la main et d’autres que je ne voudrais pas. »

Ainsi, la faille des joueurs créée par le LIV ne montre aucun signe de guérison à Wentworth, où Billy Horschel et Jon Rahm ont ciblé le contingent LIV mardi.

Les golfeurs LIV membres de l’European Tour sont autorisés à jouer à Wentworth tandis que leur suspension pour avoir joué dans l’événement d’ouverture de la série d’échappées est en appel. Le statut Ryder Cup est également soumis à des recours juridiques.

Le champion de l’US Open, Matt Fitzpatrick, a déclaré qu’il en avait « marre de parler » de toute la situation, mais a reconnu que les tensions actuelles pourraient rendre difficile l’inclusion d’un joueur de LIV dans l’équipe de la Ryder Cup de l’année prochaine.

« Il y a une personne que j’aurais, avec qui je jouerais bien et que j’aurais dans l’équipe », a déclaré Fitzpatrick, refusant de nommer le joueur. « Mais vous savez, l’année prochaine est évidemment loin, et il y a beaucoup de choses à venir avec toute la situation. Cela peut donc changer les choses, changer encore plus les attitudes, et cela rend probablement les choses difficiles. »

L’équipe européenne de la Ryder Cup pour l’année prochaine a déjà été affectée par LIV Golf lorsque Henrik Stenson a été démis de ses fonctions de capitaine pour avoir rejoint la série d’échappées. Lorsque son nom est apparu à la fin de la conférence de presse de McIlroy en tant que seule personne à avoir remporté à la fois la FedEx Cup du PGA Tour et la Race to Dubai de l’European Tour – un exploit que le golfeur nord-irlandais tente d’égaler – McIlroy a seulement plaisanté :  » Qui ? « 

McIlroy avait déclaré avant l’événement qu’il serait « difficile à supporter » de jouer aux côtés des golfeurs de LIV cette semaine, mais a déclaré qu’il n’avait pas encore vu la plupart d’entre eux à Wentworth.

« Mon opinion est qu’ils ne devraient pas être ici, mais encore une fois, ce n’est que mon opinion », a déclaré McIlroy, avant de frapper le format LIV Golf consistant à ne jouer que trois tours au lieu de quatre et à commencer sur des trous différents. . « Mais nous allons tous jouer sur le premier tee demain et nous allons tous jouer 72 trous, ce qui est nouveau pour eux à ce stade, puis nous allons partir de là. »

McIlroy a déclaré qu’il était resté à l’écart d’une réunion de joueurs avec le directeur général de l’European Tour, Keith Pelley, mardi soir, qui comprenait des golfeurs des deux factions.

« Ce n’était pas vraiment une situation où je voulais savoir qui serait dans cette pièce », a déclaré McIlroy. « Alors je me suis en quelque sorte éloigné de cela et je les ai laissés le jeter. »

Pelley n’a pas précisé ce qui s’était dit lors de la réunion lors de sa propre conférence de presse, affirmant que c’était « très court et qu’il y avait des questions de joueurs de LIV auxquelles je pense que nous avons répondu ».

Pelley a également lancé une défense ferme de la viabilité financière de l’European Tour – récemment rebaptisé DP World Tour – et de sa capacité à rivaliser commercialement.

« Il est facile de se laisser emporter par la machine de propagande LIV, de produire des nouvelles négatives et de la désinformation sur le mauvais état du monde du golf traditionnel, y compris notre tournée », a déclaré Pelley. « Ce n’est pas vrai. »

McIlroy, Fitzpatrick et Horschel jouent tous dans le même groupe jeudi, ils n’auront donc pas à partager le terrain avec des joueurs de LIV avant au moins le week-end.

Lorsqu’on lui a demandé si cela lui donnerait une motivation supplémentaire pour jouer la double finale de dimanche aux côtés d’un joueur qui a rejoint la série soutenue par l’Arabie saoudite, McIlroy n’a pas pu résister à une blague de plus.

« Ils vont être très fatigués dimanche », a-t-il dit, « ce sera le quatrième jour ».

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