Plus qu’une personnalité bien-aimée, Max Homa est devenu l’un des golfeurs les plus titrés du PGA Tour

Plus qu'une personnalité bien-aimée, Max Homa est devenu l'un des golfeurs les plus titrés du PGA Tour

Pendant que vous étiez occupé à savourer son swing sur Twitter et à écouter sa psychanalyse dans d’innombrables podcasts de golf, Max Homa s’est occupé de devenir l’un des meilleurs golfeurs du monde. Malheureusement, avec les étiquettes collantes et persistantes, Homa, extrêmement en ligne, constatera que sa perception aura du mal à suivre le rythme de la qualité de ses performances. S’il sera toujours connu des golfeurs pour sa caricature sur Twitter, les chiffres ne mentent pas et il faut croire ce qu’ils révèlent : il y a maintenant peu de golfeurs dans le monde qui sont temporairement meilleurs que Max Homa.

Alors que Homa compte près de 400 000 abonnés sur Twitter, les chiffres qui comptent dans cette discussion particulière sont en fait beaucoup plus petits. Le premier est 3 et le second est 1,2, et bien que ces sommes soient bien inférieures à ses numéros de médias sociaux, j’imagine que Homa échangerait instantanément le premier contre les plus récents.

Les trois victoires de Hama depuis le début de 2021 représentent un taux de victoire de 10 % – ce qui est absurde – et sont également plus élevés que les totaux mondiaux de Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Rory McIlroy, Jordan Spieth, Jon Rahm et Brooks Koepka. Homa a normalisé vos gains sur le PGA Tour – c’est ce qui se passe lorsque vous remportez trois des 30 tournois auxquels vous participez – au point qu’il n’est plus surprenant qu’il ait rejoint le combat. Il n’est pas non plus surprenant qu’il ait remporté plus de trophées mondiaux au cours de la dernière année et demie que cette collection de six grands gagnants ci-dessus (qui compte un total de 15 victoires majeures tout au long de sa carrière).

Alors qu’il y avait sans aucun doute la chance de gagner autant Sans présenter le profil statistique qui fait partie de l’élite du jeu, Homa a également fait un bond cette saison qui est à la fois intéressante et annonciatrice pour les années à venir. Dès la première semaine de la saison (au cours de laquelle Homa a gagné) en septembre au championnat Fortinet, Homa a en moyenne 1,2 tirs par balle et par tour. C’est remarquable et double presque sa prochaine meilleure saison l’an dernier lorsque ce chiffre était de 0,65 coups par tour.

Qu’est-ce que cela signifie pour le fan de golf moyen ? Selon Data Golf, il s’agit d’un clip que seuls les meilleurs joueurs du jeu conservent une saison à la fois. Lors de la saison précédente du PGA Tour, qui a été prolongée en raison de la pandémie de COVID-19, seuls 15 joueurs ont marqué au moins 1,2 tirs par tour lorsque vous avez lié leurs numéros de départ avec des numéros d’approche (c’est-à-dire frapper la balle). Ce sont les chiffres qui sont le meilleur signe avant-coureur des grands joueurs, et les 15 noms sont des golfeurs dont vous avez probablement entendu parler une fois ou deux.

Les chiffres de cette saison n’ont pas été mis à jour depuis que Homa a remporté le championnat Wells Fargo, mais lorsqu’il le fera, Homa sera parmi les 10 meilleurs buteurs de ballon au monde depuis sa victoire sur Fortinet en septembre. Les 10 meilleures balles de golf au monde et Homa figure sur cette liste.

La seule chose plus convaincante que le saut d’année en année est la trajectoire historique. Dans l’ère post-Tiger Woods, « OK, qui est le prochain ?! » « Nous ne sommes pas habitués à ce que les joueurs aient une course lente de huit ans pour devenir l’un des 10 meilleurs attaquants du monde. Parce qu’il y a tellement de Scottie Schefflers et de Justin Thomases – des virtuoses du ballon sur le PGA Tour dès leur plus jeune âge – il y a beaucoup moins de place pour des joueurs comme Homa qui ont progressé au fil du temps pour faire tomber un niveau de joueur aussi élevé. Et pourtant… il l’a fait. Son ballon marqué cette saison est meilleur que Dustin Johnson, Jordan Spieth, Xander Schauffele, Brooks Koepka et Scheffler. Voici son nombre de coups de balle au fil du temps.

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Max Homa coups gagnés en frappe de balle par tour

Homa a clairement mis son travail là-dedans, mais comme beaucoup (y compris lui) l’ont souligné, il ne s’agit pas de talent physique, mais plutôt de la confiance que possèdent les meilleurs de tous les sports et avec laquelle Homa a souvent lutté. Il en a parlé dimanche après la victoire au TPC Potomac, et l’un des golfeurs qu’il a vaincus – Rory McIlroy, qui a terminé 5e en solo à Wells Faro – a partagé son ressenti.

« Quand j’ai commencé à gagner en force sur ce circuit, lorsque j’ai remporté cet événement en 2019, je savais vraiment que j’étais capable d’être un joueur régulier du PGA Tour », a déclaré Homa. « Mais soudain, l’année dernière, je suis entré dans le top 50 mondial et vous commencez à regarder autour de vous et une nouvelle génération de personnes apparaît et vous commencez à penser, » Suis-je aussi bon que ces gars-là?  » Et puis je veux être dans le top dix mondial, jouer la Presidents Cup, jouer la Ryder Cup.  » Suis-je assez bon pour faire ça ?  »  » Donc j’ai toujours eu du mal avec ça, mais il y a des gens formidables. autour de moi qui me martèlent la tête en disant que je suis ce type. »

« C’est un très bon joueur », a déclaré McIlroy. « Ouais, pour être honnête, quand vous le regardez jouer, vous pensez qu’il devrait le faire mieux qu’il ne le peut. Je pense que c’est un peu ce à quoi il ressemble, le berce, tout son comportement. Parfois, il faut un peu plus de temps aux gars pour comprendre leurs jeux et je pense qu’ils utilisent leur potentiel, mais cela semble définitivement s’être solidifié au cours des deux dernières années. »

Rick Gehman, Kyle Porter et Greg DuCharme décrivent la victoire de Max Homy au Wells Fargo Championship 2022. Suivez et écoutez The First Cut sur Apple Podcast et Spotify.

L’échec fait partie du succès de Hama. Et bien qu’il y ait mille chemins pour devenir l’un des meilleurs du jeu, c’est unique et peut ne pas se produire autrement.

« Pour mon histoire, oui. Ce serait bien si j’étais Rory McIlroy et non [rebondissant sur ma carte du PGA Tour jusqu’à ce qu’elle soit perdue] », a-t-il déclaré. d’autres gars ne l’ont pas et c’est bon pour eux, ils ne l’ont pas. parler de couper cette saison.

«Je le porte parce que je l’ai vu et… tu montes et j’ai trois coups et j’en ai un. Je veux dire que cela ne me change pas autant qu’il me semble parce que je sais ce qu’est le mal et mon mal aujourd’hui va gagner beaucoup d’argent et aller au championnat PGA dans deux semaines avec une bonne chance de gagner si Je continue à jouer comme ça. parce que je pense que c’est quelque chose que même si personne ne veut l’avoir, ça vaut la peine d’avoir si vous traversez cette période difficile. »

Même à l’ère d’une myriade d’étoiles amicales, Homa est facile à supporter. C’est ça maintenant ? joueur ? Peut-être une superstar, bien que la prochaine étape pour lui soit de le prouver dans le championnat majeur (où son meilleur résultat est T40 à l’Open Championship 2021). Peut-être qu’il s’agit de faire semblant jusqu’à ce qu’il le fasse, d’y croire même quand il ne le sent pas, de se débarrasser du syndrome de triche qui affecte tant de gens dans leur profession.

On ne sait pas si cela se produira à l’avenir, mais il semble y avoir une transformation après sa quatrième victoire dimanche sur McIlroy and Co. au TPC Potomac. Homa n’est pas le joueur le plus populaire car il est le joueur le plus célèbre. Même pas proche, en fait. Cependant, il peut être le plus aimé par les personnes qui le connaissent. Et dans les années où c’était le cas, une chose intéressante s’est produite.

Max Homa n’est plus seulement (probablement) le golfeur le plus aimé au monde. Il est aussi l’un des meilleurs maintenant.