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Phil Mickelson “a le mordant entre ses dents” au PGA Championship

ÎLE DE KIAWAH, S.C. – Steve Stricker pressentait que cela pourrait arriver.

C’était tôt dans la semaine, et lui et Phil Mickelson affrontaient Zach Johnson et Will Zalatoris dans un match de neuf trous avant le 103e championnat de la PGA à Kiawah.

“Permettez-moi juste de dire, Phil a beaucoup parlé”, a déclaré Stricker. «Donc, quand Phil parle beaucoup, cela signifie qu’en général il joue bien, et lui et moi avons un peu battu Zach et Will.

Mickelson fait encore beaucoup de bruit à mi-chemin de cette PGA balayée par le vent, qu’il a dirigé après la vague du matin après un deuxième tour de 69. Après avoir commencé le neuf arrière et avoir fait le virage à égalité, il s’est échauffé sur son neuf intérieur pour le deuxième jour d’affilée avec un 5-under 31.

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«Je pense qu’il a le mors entre ses dents», a déclaré Padraig Harrington (73, même par), qui a joué les 36 premiers trous avec Mickelson et Jason Day (75, 5 au-dessus). «Je pense qu’il pense pouvoir le faire dans ces conditions, tout comme moi. Je pense que Phil trouverait plus facile de concourir sur ce style de golf dans ces conditions dans un tournoi majeur tout le temps.

«Vous pouvez être patient dans ces cours», a-t-il poursuivi, «et évidemment vous devez faire quelques birdies, mais cela convient à quelqu’un qui est un joueur, quelqu’un qui réfléchit.

Mickelson aura 51 ans le mois prochain, et alors qu’il est tombé au 115e rang mondial, 168e dans la FedExCup, il a montré des signes de vie. Il ressemblait au Phil d’autrefois en tirant un 64 au premier tour pour prendre la tête du championnat Wells Fargo il y a deux semaines. Mais il avait l’air, eh bien, tout simplement vieux après cela, ne réussissant pas à casser 75 alors qu’il descendait le plateau à la 69e place.

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Harrington a déclaré qu’il avait rencontré Mickelson pour la première fois à la Walker Cup 1991 au Portmarnock Golf Club. Trois décennies plus tard, Mickelson a remporté 44 fois le PGA TOUR, dont cinq majors, mais avec seulement deux victoires au cours des sept dernières années, il admet que son jeu mental est tombé.

«Je travaille dessus», dit-il. «Je fais de plus en plus de progrès simplement en essayant d’allonger ma concentration. Je pourrais essayer de jouer 36, 45 trous par jour et essayer de me concentrer sur chaque coup pour que quand je sors et joue 18, je n’ai pas l’impression que c’est tant que ça. Je pourrais essayer d’allonger le temps que je finis par méditer, mais j’essaie d’utiliser mon esprit comme un muscle et de le développer simplement parce qu’en vieillissant, il m’est plus difficile de maintenir une concentration précise, un bonne visualisation et voir le cliché.

«Physiquement, je sens que je suis capable de performer et de frapper les coups que j’ai frappés tout au long de ma carrière», a-t-il ajouté.

Utilisant occasionnellement un 2 bois qu’il déploie comme chercheur de fairway, Mickelson a frappé 11 des 14 fairways au deuxième tour. C’est étrangement précis, pour lui, et lui permet de briller avec ses fers, la force de son jeu. Il a dit que lui et son cadet / frère Tim avaient été parfaits avec leurs métrages – Mickelson a frappé 12 greens en règlement – et était n ° 1 dans Strokes gagnés: Tee to Green au début de la vague de l’après-midi.

Il a pris 27 putts bien rangés pour la deuxième journée consécutive.

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C’était sa capacité à éviter le grand échec, cependant, qui se démarquait. Mickelson, dont le meilleur cette saison est un T21 au Masters, est arrivé cette semaine 199e en précision de conduite. Il s’efforce certes d’être moyen dans cette catégorie, mais il n’y a rien de moyen à ce qu’il ne trouve l’herbe courte que 50% du temps.

«Ouais, il n’y a pas eu de grosses balles», a déclaré Day, lorsqu’on lui a demandé ce qu’il avait vu de Mickelson les deux premiers jours. «Habituellement, avec Phil, vous pouvez en obtenir des assez larges, et il l’a gardé droit devant lui. Et son jeu de fer était assez serré. Il y a eu beaucoup de coups de fer de qualité dans les greens.

Le seul vrai danger dans lequel Mickelson a été confronté était que le groupe était mis au compteur pour un jeu lent. Après qu’il soit tombé juste avant le green au huitième par 3, des microphones l’ont attrapé en disant qu’il se précipitait parce qu’il avait peur de se faire sonner pendant un mauvais moment.

Hélas, il ne l’était pas, et s’est mis à la hauteur pour la normale. Après être passé de 22 1/2 pieds au neuvième pour son dernier birdie de la journée, et avoir fait ses succès médiatiques, il est retourné à l’entraînement au green. Il a trouvé quelque chose dans son coup au tournant, a-t-il dit, ce qui a conduit à ces cinq oiselets tardifs (2, 4, 5, 7, 9).

Oui, il a parcouru de sérieux kilomètres sur TOUR. Oui, Harrington a plaisanté en disant que son cadet, Ronan Flood, avait demandé qui Mickelson jouait en simple lors de la Ryder Cup 1991 à Kiawah. (Mickelson ne faisait pas encore partie de ces équipes.) Mais oui, Phil Mickelson a le mordant entre les dents.

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“Il n’est pas là pour faire la coupe”, a déclaré Harrington. «Il n’est pas là pour finir – même 15e serait une déception. Vous savez quoi? Même le deuxième serait une déception pour Phil.

Il tracera son chemin autour d’un design ignoble de Pete Dye. Il affrontera des joueurs de la moitié de son âge. Il affrontera lui-même dans une bataille épique entre le Phil du vieux et du vieux Phil. Lequel gagnera le week-end? Que nous méditions tous là-dessus est la surprise de la semaine.

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