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No man’s land : Dans la situation difficile du terrain de golf le plus solitaire d’Amérique

No man's land : Dans la situation difficile du terrain de golf le plus solitaire d'Amérique

C’est une magnifique matinée de décembre, réchauffée par l’océan, au Bald Eagle Golf Club de Point Roberts, dans le Wash. Les oiseaux gazouillent. Le soleil brille. Et le commissaire Rick Hoole coupe les greens sur les neuf derniers trous. Après sa dernière passe, le 14, il s’arrête, admire ses lignes de coupe parfaites et passe au green suivant. Il n’est pas nécessaire de démonter sa tondeuse et de remettre le drapeau dans la tasse, car aucun golfeur ne jouera aujourd’hui. Aucun golfeur n’a joué hier non plus. En fait, aucun golfeur n’a joué depuis sept mois. Et, malheureusement, dans l’état actuel des choses, aucun golfeur ne jouera pendant les mois à venir.

Contrairement à de nombreuses installations de golf qui éclatent en plein air, le Pygargue à tête blanche est étrangement silencieux. Un parcours fantôme. À part quelques volontaires qui sortent de temps en temps pour arracher quelques mauvaises herbes ou s’asseoir sur une tondeuse à gazon, Hoole a l’endroit pour lui tout seul. Tout son équipage a été licencié. Le club-house est fermé à clé. Les drapeaux et les marqueurs de départ ont été rangés. C’est comme ça depuis le coup de Covid-19 en mars dernier.

Nous avons une épicerie. Quelques stations d’essence. Un bar qui ferme plus tôt. Et c’est à peu près tout. Oh, et nous avions un vrai terrain de golf avec des drapeaux.

Les golfeurs, coincés de l’autre côté de la frontière au Canada, ne peuvent pas se rendre à Point Roberts. Les citoyens américains qui résident dans le “grand” État de Washington ne peuvent pas non plus y aller. La seule façon pour eux de se rendre à Point Roberts est de parcourir 25 miles à travers le Canada. Et, comme la frontière est fermée aux voyages non essentiels, c’est une impossibilité. Hoole est donc simplement mandaté pour “maintenir le cap” ; le strict minimum de normes d’entretien pour s’assurer que le parcours n’est pas entièrement recouvert de mousse et de champignons, de fougères et de sapins.

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“C’est comme si nous étions des détenus dans une prison de 4,7 miles carrés”, dit Hoole, un peu ironique.

L’histoire de Point Roberts – et la raison pour laquelle cette petite parcelle de terre située à l’extrémité sud de la péninsule de Tsawwassen appartient aux États-Unis (et non au Canada) – remonte au traité de l’Oregon, signé en 1846. En termes simples, cet accord entre les États-Unis et la Grande-Bretagne (le Canada n’était pas encore un pays) stipulait que tout ce qui se trouvait au sud du 49e parallèle appartiendrait aux États-Unis. Et, comme Point Roberts se trouve au sud du 49e, presto, vous avez le territoire américain. Techniquement, d’un point de vue géopolitique, Point Roberts est appelé “pene-enclave”, c’est-à-dire essentiellement le territoire d’un pays auquel on ne peut accéder que par un autre pays.

Le Bald Eagle Golf Club se trouve à Point Roberts, dans l’État du Washington, une ville d’environ 1 300 habitants.

Pourtant, Bald Eagle, le seul parcours de la péninsule, n’est pas un terrain de golf ordinaire. Construit par l’architecte canadien Wayne Carleton, Bald Eagle est l’un des meilleurs parcours du nord-ouest du Pacifique. D’après les conseils, c’est un parcours de 6 868 verges en mer avec de nombreux étangs et zones humides qui entrent en jeu. Avec des couloirs isolés qui serpentent à travers des cèdres et des sapins imposants – ainsi que de magnifiques façonnages et soutages – c’est tout ce que l’on peut attendre d’un parcours de première qualité de la côte ouest. Et il n’est qu’à 30 minutes du centre-ville de Vancouver, le tout pour un tarif normal compris entre 32 et 42 dollars, ce qui vaut bien le déplacement. Si seulement vous ne vous faisiez pas refouler à la frontière.

Il va sans dire que la situation du Bald Eagle, qui est ouvert toute l’année, est unique, une anomalie plutôt sombre dans le monde du golf : un parcours, en raison de son étrange situation géographique, rendu inaccessible, coupé de sa clientèle.

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Vue aérienne en gros plan de Point Roberts, dans l’État de Washington, avec le club de golf Bald Eagle situé dans le coin nord-ouest.

“Quatre-vingt-dix-neuf pour cent de nos clients viennent du Canada”, déclare Kyle German, le directeur général et professionnel en chef du parcours, un double citoyen “coincé” du côté canadien dans la région du Grand Vancouver. “Il n’y avait donc pas vraiment d’autre choix que de fermer le cours. Nous espérons que la situation changera bientôt, mais il semble que nous soyons encore à des semaines, voire des mois, de la réouverture. D’ici là, nous essayons juste de garder le cours quelque peu prêt pour le jour où nous le rouvrirons. Il n’y a pas grand-chose d’autre que nous puissions faire. Je n’ai pas été au travail depuis qu’ils ont fermé la frontière en mars”.

Il est intéressant de noter que ce n’est pas la première fois que le cours est fermé pendant une période prolongée. Le groupe propriétaire actuel, une petite équipe du Canada, a acheté le cours en 2017. À ce moment-là, il avait été fermé pendant un an par les anciens propriétaires qui n’avaient pratiquement plus d’argent.

“Lorsque les propriétaires actuels ont repris le cours, ce fut un désastre”, explique M. German. “Un seul green était récupérable. Tout le reste a dû être remis à neuf et engazonné. Les bunkers ont été entièrement refaits. Bien sûr, cette fois-ci, la fermeture est pour une toute autre raison. Mais nous savons certainement à quoi ressemble le parcours lorsqu’il est complètement abandonné. Et nous ne voulons pas le revoir.”

Rick Hoole, directeur du club de golf Bald Eagle.

Il est possible de quitter la péninsule, s’il le faut, que ce soit pour des raisons médicales ou d’autres raisons essentielles. Il y a maintenant un ferry hebdomadaire qui va à Bellingham, Wash. que les résidents utilisent pour les rendez-vous ou les besoins essentiels.

“En ce qui concerne ce qui est ici, pas grand chose”, dit Hoole, qui habite près du cours. “Nous avons une épicerie. Quelques stations d’essence. Un bar qui ferme plus tôt. Et c’est à peu près tout.”

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“Oh,” ajoute-t-il avec un sourire, “et nous avions un vrai terrain de golf avec des drapeaux.”

Cependant, la majorité des habitants de Point Roberts – environ 1 300 d’entre eux – veulent en fait rester sur place et se reposer pour le long terme. Ils n’ont pas eu un seul cas de Covid-19, un exploit qui a attiré l’attention internationale. En fait, Point Roberts a été surnommé l’endroit le plus sûr d’Amérique. Naturellement, les habitants veulent que cela reste ainsi.

Le 4e parcours du Bald Eagle Golf Club.

Malheureusement, pour Hoole, cela signifie que le terrain de golf peut être un endroit assez isolé de nos jours.

“Il y a des avantages et des inconvénients à tout cela”, dit-il. “Pour être tout à fait honnête, ne pas avoir la pression constante de maintenir un terrain de golf de niveau championnat à un niveau prêt pour le tournoi est un soulagement. Je n’ai pas à commencer ma journée à 4 heures du matin. Je commence à 9 h. Demandez à n’importe quel directeur, c’est du jamais vu. Et, bien sûr, certaines choses, comme les bunkers, les parterres de fleurs, les zones à faible trafic, etc. Correction, tout le parcours est actuellement une zone à faible trafic. Mais vous savez ce que je veux dire”.

L’accord de fermeture actuel doit expirer le 21 juin. D’ici là, Hoole continuera à tondre, à entretenir et à espérer.

“Mon équipage me manque vraiment”, dit-il. “L’interaction et la camaraderie me manquent. L’énergie d’avoir des gens ici me manque. Et, bien sûr, ça me manque de voir les drapeaux clignoter dans la brise.”

Andrew Penner est un écrivain et photographe indépendant basé à Calgary, Alberta. Vous pouvez le suivre sur Instagram ici : @andrewpennerphotography.

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