Les joueurs des PGA TOUR Champions réagissent à la victoire de Phil Mickelson au PGA Championship

Tim Petrovic s’apprêtait à récupérer son camping-car dimanche après-midi juste à l’extérieur de Dallas et à commencer la route vers Tulsa pour le championnat KitchenAid Senior PGA lorsqu’il s’est arrêté pour regarder du golf.

Eh bien, ce n’est pas qu’il s’est arrêté. Il n’a jamais commencé. Il est monté dans le camping-car chez le concessionnaire Marathon Coach à Grand Prairie, a allumé la climatisation et la télévision et s’est assis, les yeux rivés.

Un autre joueur du PGA TOUR Champions, Mike Weir, avait pris un vol de correspondance à travers Dallas à destination de Tulsa. Il regardait le championnat de la PGA dans l’avion.

Petrovic et Weir ont été les derniers à vivre l’expérience que Brooks Koepka obtenait au cours de Kiawah Island Ocean en Caroline du Sud. Petrovic l’a obtenu en août lors de la série Charles Schwab à Ozarks National près de Branson, Missouri. Pour Weir, c’était à Octorber à la Dominion Energy Classic à Richmond, en Virginie.

Qu’est-ce que tous les trois ont vécu? Jouer dans le dernier groupe un dimanche avec Phil Mickelson tirant sur tous les cylindres – trouver des fairways sur le tee, frapper les fers avec une précision clinique et le rouler avec le bâton plat comme peu de gens l’ont jamais fait. Sa victoire au 103e championnat de la PGA – un pour les âges et les personnes âgées – a fait de lui le joueur le plus âgé à remporter une majeure dans l’histoire du golf.

«Ce n’est pas un homme normal de 50 ans», a déclaré Petrovic. «Il a travaillé dur sur sa forme physique et son jeu mental et sur sa respiration. C’est l’un des meilleurs joueurs des 30 dernières années, Tiger étant n ° 1 et je pense que Phil n ° 2. Il n’a pas 50 ans, et quand Tiger aura 50 ans, il ne sera pas non plus un 50 normal. Ils sont tous les deux membres du Temple de la renommée avec de très nombreuses victoires. »

Weir, un gaucher qui a commencé à concourir contre Mickelson en tant que golfeur junior, était aussi impressionné et inspiré que tout le monde.

«C’était assez spécial, évidemment», a déclaré Weir. «Je suppose que le plus gros avantage pour moi est le travail qu’il a mis dans son jeu l’année dernière. Il a persévéré malgré les opposants en disant qu’il ne pouvait pas le faire de cette façon, en essayant de le bombarder. (Ils disaient) qu’il le perdait et avait dépassé son apogée, mais il est là avec le trophée (Wanamaker).

« Il a toujours été du genre à comprendre les choses à sa manière, et cela a fonctionné pour lui. Je sais qu’il avait deux clubs différents dans le sac; il portait une tête de conducteur en bois 2 et plus basse. Il n’a jamais eu peur d’expérimenter et cela a fonctionné. »

Weir et Petrovic ont tous deux mentionné Mickelson en utilisant ses exercices de respiration. Ils pouvaient le voir gérer le moment. Weir, comme Mickelson, un ancien champion des Masters, a déclaré qu’il était beaucoup plus facile de gérer ses nerfs et de se concentrer dans ses 20 et 30 ans que depuis ses 50 ans.

Mickelson n’avait pas bien joué lors de la saison 2021 du PGA TOUR. Avant la PGA, il avait trois fois plus de coupes manquées (six) que les 25 premiers (deux). Mais il a dit à ses proches qu’il était sur le point de faire une percée, et il s’est avéré avoir raison.

De plus, il avait gagné lors de ses deux premiers départs sur PGA TOUR Champions. Et Weir et un autre grand champion, Mark Calcavecchia, pensent tous deux que ces victoires ont joué un rôle dans ce que Mickelson a fait la semaine dernière.

“Gagner engendre définitivement la confiance”, a déclaré Weir. «Cela vous montre simplement que lorsque vous avez du succès, vous pouvez le conserver. J’ai toujours cru cela. Les pas de Tiger ont été de gagner des événements juniors puis des événements amateurs puis des événements professionnels. S’il avait sauté ces étapes, il n’aurait peut-être pas eu le même impact et la même carrière. Vous essayez de sauter ces étapes… c’est un peu plus difficile.

« Phil n’a pas eu autant de succès lors de la tournée régulière récemment. Mais gagner sur le Champions Tour a montré à Phil qu’il pouvait retrouver ces vibrations gagnantes.

Calcavecchia a une longue association avec Kiawah grâce à la Ryder Cup de 1991, la célèbre « guerre sur le rivage ». Et il a une longue histoire de jouer avec Mickelson. “Nous avons joué beaucoup de tours d’entraînement parce que j’étais l’un des rares joueurs à jouer avec lui.”

Calcavecchia a donc eu un aperçu intéressant.

«Tout le monde était surpris et attendait qu’il frappe une fausse balle ou fasse un quad», a déclaré Calcavecchia. «Mais les fairways sont en fait assez généreux. Le cours est parfait pour Phil. C’est grave autour des greens. C’est un cours idéal pour lui. Il n’y a pas d’arbres.

«C’est une réalisation incroyable. Son corps et son swing… il va plus loin maintenant qu’il ne l’a jamais fait dans sa vie. Il est en pleine forme. Il a l’air aussi beau qu’il y a 25 ans. Il pourrait gagner à Torrey Pines (site de l’US Open, le seul major Mickelson n’a jamais gagné) s’il le conduit bien.

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