Lee Elder, premier golfeur noir à avoir disputé les Masters, est décédé

L’Américain Lee Elder, le premier golfeur noir à avoir disputé le Masters, est décédé à l’âge de 87 ans, le PGA Tour a annoncé lundi le circuit de golf professionnel pour hommes aux États-Unis.

Elder, qui a lutté contre le racisme tout au long de sa carrière, est devenu en 1975 le premier Afro-Américain à participer au tournoi des maîtres. Le PGA Tour avait décidé d’honorer Elder lors du dernier Masters disputé à Augusta en l’invitant à débuter la compétition.

Il a été le premier Afro-Américain à participer à un tournoi de l’American Professional Tour en 1961, après que le PGA Tour a levé l’interdiction de participer à des compétitions pour les non-Blancs. Elder a remporté son premier tournoi, l’Open Mansanto en Floride, en 1974, avant de remporter à Houston en 1976, le Greater Milwaukee et le Westchester Classic en 1978.

« En 1975 (au Masters), je me souviens avoir été extrêmement nerveux à l’idée d’aller au premier tee, se souvient Elder cette année-là. « C’était une journée merveilleuse. En chemin, j’ai reçu des applaudissements. Cela m’a aidé à me calmer et à me concentrer sur mon jeu, a-t-il ajouté.

Le natif de Dallas, TX, a disputé un total de cinq Masters et a remporté la Ryder Cup, le tournoi qui oppose les meilleurs golfeurs américains aux golfeurs européens, en 1979. « Lee Elder était un pionnier, et à bien des égards », a commenté le légendaire Jack Nicklaus sur le site Web de PGAtour. com. « Lee était un bon joueur, mais surtout un homme bon qui était respecté par d’innombrables personnes. Le golf a perdu un héros », a-t-il ajouté.

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