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La rumeur veut que le parcours de golf écossais soit interdit

La rumeur veut que le parcours de golf écossais soit interdit

Le premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, a abattu un plan supposé pour que le président passe l’inauguration de Biden à ses liens Turnberry.

LONDRES – Le président Trump n’a pas dit où il compte aller après avoir quitté la Maison Blanche le 20 janvier. Mais le chef de l’Ecosse a clairement indiqué mardi que M. Trump n’est pas le bienvenu dans son pays.

Nicola Sturgeon, le premier ministre écossais, a déclaré que, en vertu des nouvelles restrictions imposées par le virus, qui interdisent tout voyage sauf les voyages essentiels, une visite du président dans l’un de ses complexes de golf écossais, Trump Turnberry, ne serait pas acceptable.

Les rumeurs selon lesquelles M. Trump se rendrait en Écosse ont éclaté après qu’un journal écossais ait rapporté qu’une version militaire américaine d’un Boeing 757 – parfois utilisé par M. Trump – devait atterrir dans un aéroport voisin le 19 janvier, la veille de la prestation de serment de Joseph R. Biden Jr. en tant que président.

“Nous ne permettons pas aux gens de venir en Écosse”, a déclaré Mme Sturgeon aux journalistes à Édimbourg, “et cela s’appliquerait à lui comme à n’importe qui d’autre – et venir jouer au golf n’est pas ce que je considère comme un objectif essentiel”.

Mme Sturgeon, qui est une politicienne au franc-parler, a déclaré qu’elle ne savait pas quels étaient les projets de voyage de M. Trump, mais qu’elle espérait que son plan immédiat était de quitter la Maison Blanche. Lundi, elle a imposé un embargo sur l’Écosse qui, comme l’Angleterre, est confrontée à une augmentation des cas de coronavirus en raison d’une nouvelle variante qui se propage rapidement.

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Selon les nouvelles règles, les gens sont tenus de rester chez eux et de travailler à partir de là, si possible. Les lieux de culte ont été fermés, et les écoles fonctionneront par télé-enseignement. L’Écosse s’est souvent déplacée plus rapidement et plus loin que l’Angleterre pour imposer des restrictions pendant la pandémie.

La Maison Blanche a d’abord refusé de commenter le rapport, d’abord publié dans le journal écossais Sunday Post, mais l’a ensuite démenti.

“Ce n’est pas exact”, a déclaré mardi l’attachée de presse Kayleigh McEnany. “Le président Trump n’a pas l’intention de se rendre en Écosse.”

Deux responsables de la Maison Blanche ont déclaré que bien qu’il n’y ait eu presque aucune discussion concrète sur ce que M. Trump fera le 20 janvier parce qu’il est tellement concentré à essayer de renverser les résultats des élections, ils ne pensent pas qu’il envisage de se rendre en Ecosse.

M. Trump est propriétaire de la station Trump Turnberry depuis 2014 et a longtemps pensé qu’il s’agissait d’une évasion. En novembre 2016, selon Anthony Scaramucci, l’ancien directeur de la communication de la Maison Blanche, il avait prévu de s’envoler vers la station si, comme il s’y attendait alors, il perdait la course présidentielle face à Hillary Clinton. En juillet 2018, M. Trump a passé deux jours à y jouer au golf lors d’une visite en Grande-Bretagne, avant de s’envoler pour Helsinki, en Finlande, afin de rencontrer le président russe Vladimir V. Poutine.

Le Turnberry est peut-être le plus prestigieux parcours de golf du portefeuille de M. Trump. Mais M. Trump est très impopulaire en Grande-Bretagne et, même après une rénovation de 150 millions de dollars, le parcours a constamment perdu de l’argent, et le président a été déterminé à y attirer les entreprises.

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L’été dernier, Turnberry a fait l’objet d’un examen minutieux après que l’ambassadeur américain en Grande-Bretagne, Robert Wood Johnson IV, ait déclaré à ses collègues que M. Trump lui avait demandé de voir si le gouvernement britannique pouvait orienter le tournoi de golf British Open vers ses links.

M. Johnson, un ami proche de M. Trump, a soulevé la question avec le secrétaire d’État écossais de l’époque, David Mundell, selon Lewis A. Lukens, ancien chef de mission adjoint à l’ambassade à Londres, qui a été ambassadeur par intérim avant l’arrivée de M. Johnson.

M. Turnberry a également attiré l’attention lorsque le Pentagone a reconnu qu’il avait envoyé des troupes dans la station balnéaire alors qu’elles étaient en escale de nuit à l’aéroport Prestwick de Glasgow, situé à proximité, le même aéroport où les médias écossais, citant une source aéroportuaire, ont fait état de plans pour l’arrivée du gouvernement 757 le 19 janvier.

M. Trump n’a pas encore concédé l’élection à M. Biden et a peu parlé de ce qu’il comptait faire après son départ de la Maison Blanche. Il a quitté son domaine de Palm Beach, en Floride, Mar-a-Lago, pour revenir à la Maison-Blanche la veille du Nouvel An, en sautant la fête traditionnelle dans la salle de bal du domaine.

Ces jours-ci, M. Trump semble préoccupé à essayer de renverser les résultats de l’élection. Il a fait peu de commentaires sur la pandémie, se concentrant presque entièrement sur des allégations infondées de trucage généralisé des votes.

En Écosse, cependant, M. Trump trouverait un pays rongé par sa lutte contre le virus. La décision de Mme Sturgeon d’imposer un embargo lundi a précipité la décision du Premier ministre Boris Johnson, plus tard dans la journée, de placer toute l’Angleterre dans un embargo similaire. Selon les termes de l’autonomie limitée du Royaume-Uni, les autorités écossaises sont responsables de la santé publique.

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Contrairement à M. Johnson, que M. Trump a cultivé comme un populiste aux vues similaires, Mme Sturgeon, qui est le chef du Parti national écossais, n’a jamais caché ses opinions sur M. Trump.

Le vendredi suivant l’élection, alors que M. Biden semblait se diriger vers la victoire, elle a déclaré sur Twitter : “Le monde peut être un endroit sombre par moments en ce moment – mais aujourd’hui, nous voyons une petite percée dans les nuages”.

Mark Landler a fait un reportage depuis Londres et Maggie Haberman depuis New York.

Sources :

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