Jordan Spieth regarde l’histoire au championnat PGA

KIAWAH ISLAND, S.C. – Jordan Spieth pourrait vous dire qu’il a été dans le top 10 à sept de ses neuf derniers départs sur le PGA TOUR, y compris sa 12e victoire au Valero Texas Open le mois dernier.

Il pourrait vous dire l’importance d’une victoire potentielle au 103e championnat de la PGA de cette semaine à Kiawah, où une quatrième victoire majeure lui donnerait le Grand Chelem en carrière – une distinction détenue par seuls Tiger Woods, Jack Nicklaus, Gary Player, Ben Hogan et Gene. Sarazen.

Mais à quel moment exactement il savait-il qu’il était «de retour» à son ancien moi après une longue et vexante crise qui l’a vu tomber à la 92e place mondiale plus tôt cette année?

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“Je ne sais pas s’il y a eu un seul tournant”, a déclaré Spieth, qui vient de terminer une T9 à l’AT & amp; T Byron Nelson la semaine dernière. «Je pense que c’était une sorte de progression de trouver des sensations qui m’ont permis de me tenir confortablement au-dessus du ballon et de frapper un coup sous pression, puis de le faire pendant plusieurs jours de suite, puis de faire en sorte que cela se produise quelques tournois d’affilée. . »

Ces deux tournois, a-t-il ajouté, étaient le Waste Management Phoenix Open (T4, dont un troisième tour 61) et AT & amp; T Pebble Beach Pro-Am (T3) début février. C’était, dit-il, le «laps de temps où j’ai en quelque sorte pensé, mec, je sais que ce n’est pas là où je veux que ce soit, mais il n’est pas nécessaire que je sais au moins comment lutter ici . »

Spieth, qui a eu des retards météorologiques à la sortie de Dallas et qui devait jouer le parcours pour la première fois mardi après-midi, est 26e au monde, huitième de la FedExCup. Ce n’est pas les normes qu’il a fixées en 2015, alors qu’il était n ° 1 dans les deux domaines, mais encore une fois, cette norme est-elle encore juste?

Que signifie être de retour, de toute façon? Gagner sur TOUR? Spieth a fait cela. Gagner son quatrième majeur? Cela pourrait arriver cette semaine. Revisiter les sommets atteints en 2015? Cette année-là, bien sûr, Spieth a remporté cinq fois, dont le Masters, l’US Open, le TOUR Championship et la FedExCup. Il a été joueur de l’année et a atteint le n ° 1 mondial.

Mais cette métrique est également problématique.

«J’étais en fait un meilleur joueur en 2017», a-t-il déclaré, «mais tout le monde ne regarde que les résultats. J’ai eu une moyenne de notation inférieure. J’étais meilleur tee au vert. J’étais un meilleur joueur.

Pour Will Zalatoris, qui joue souvent avec Spith à Dallas et le rejoindra (et Webb Simpson) pour les deux premiers tours de la PGA, être de retour signifie refaire les choses à Jordan Spieth.

Et que sont exactement les choses de Jordan Spieth?

“Les jetons dégoûtants”, a déclaré Zalatoris, “les 40 pieds qui quand vous jouez contre lui ils sont horribles, quand vous jouez avec lui, ils sont la meilleure chose sur terre, ou du moins quand il est dans votre équipe. Mais le gars, je veux dire, il a travaillé si dur pendant un an et demi, juste des heures et des heures à battre des balles de golf. Évidemment, nous pouvons voir ce qui se passe ici, mais j’ai la chance de voir ce qui se passe chez nous, et il n’y a personne qui travaille plus dur que lui.

“C’était juste une question de temps.”

Un match au Dallas National «il y a trois ou quatre mois», a-t-il ajouté, n’a laissé aucune question. Zalatoris et son partenaire étaient sur le green; Spieth et son partenaire Martin Flores étaient de chaque côté, Spieth ayant tiré son coup de départ à gauche du chemin du chariot. Zalatoris savait qu’il ne fallait pas trop se sentir à l’aise.

“Jordan frappe ce coup de puce qui saute à travers le rugueux”, a-t-il dit, “monte, vérifie sur la colline, puis passe simplement Mach3 et claque juste dans le fond du trou et entre. Puis il suit avec comme un 30 ou 40 pieds sur le trou suivant. C’est juste comme, c’est juste Jordan.

«Je pense pour moi – je l’avais vu pendant les quelques mois qui ont précédé cela,» a-t-il poursuivi, «mais c’était comme le plus – c’est à ce moment-là que j’ai su, OK, il est de retour. C’était amusant à voir.

Spieth a déclaré qu’il avait essayé de rester calme au milieu de l’hystérie massive de ses hauts et bas.

Il a dit qu’il ne pensait pas au Slam et qu’il ne le ferait pas avant le week-end – et ce n’est que s’il est en lice. «Je sens que j’aurai beaucoup de chances à ce tournoi», a-t-il dit, «et si je me concentre simplement sur essayer de profiter de ce terrain de golf, jouez-le du mieux que je peux et restez en quelque sorte dans la même forme. de l’arbre au vert dans lequel j’ai été, tout ce que je peux demander, c’est une chance.

Juste une chance. Pour certains joueurs – les joueurs les plus fascinants, qui ne peuvent pas refuser – c’est tout ce dont ils ont besoin. Et c’est pourquoi le Slam est très présent à Kiawah. Comme Zalatoris, Daniel Berger, Matt Kuchar et d’autres le savent bien, lorsque Jordan Spieth commence à se produire, tout est possible.

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