Garrick Higgo en tête d’affiche de la prochaine vague de talents internationaux

KIAWAH ISLAND, S.C. – Trevor Immelman a immédiatement remarqué la maturité et l’attitude calme.

Dans son rôle de capitaine international de la Junior Presidents Cup de 2017, l’ancien vainqueur du Masters avait un jeune du nom de Garrick Higgo dans son équipe, un compatriote sud-africain, qui se démarquait plus de ses coéquipiers loin du terrain de golf. dessus.

Higgo avait 18 ans à l’époque, un jeune adulte bien sûr, mais parmi les autres adolescents, il aurait tout aussi bien pu avoir 40 ans.

«J’ai été immédiatement impressionné par lui. Non seulement son jeu, mais tout son comportement et sa personnalité étaient très mûrs et à l’aise. Il avait juste un calme à son sujet qui dépassait son âge », a déclaré Immelman.

Avance rapide jusqu’en 2021 et il n’y aura peut-être pas de joueur plus chaud dans le golf mondial menant au championnat de la PGA que le joueur de 22 ans qui a remporté deux fois le circuit européen lors de ses trois derniers départs.

À la 51e place du classement mondial, Higgo est sur la bonne voie pour être le premier joueur de la Junior Presidents Cup à participer à l’actuelle Presidents Cup. Ironiquement, Immelman sera le capitaine international 2022 à Quail Hollow.

«Ce serait génial de jouer pour Trevor. Il est évidemment encore dans un an. Mais je veux dire, quelle histoire ce serait si je jouais pour lui dans la Junior Presidents Cup et ensuite dans la Coupe réelle », rayonnait Higgo à la veille de disputer son premier championnat majeur à Kiawah Island.

La montée en puissance du jeune depuis son apparition à la Junior Presidents Cup a été rapide. Il a passé quelques semestres à l’UNLV avant de retourner en Afrique du Sud et d’en surprendre beaucoup en devenant professionnel.

Mais il a soutenu la bravade avec des résultats, remportant deux fois en 2019 et deux fois de plus en 2020 sur le Sunshine Tour, dont le dernier a été co-sanctionné avec le Tour européen, lui donnant un billet pour rejoindre.

Son ascension s’est poursuivie en 2021 où il a terminé T4-1-T8-1 à ses quatre derniers départs avant le championnat PGA.

«Évidemment, je ne m’y attendais pas aussi vite, mais nous croyons tous en nous et vous devez le faire si vous voulez le faire aussi rapidement. Si quelqu’un me disait, tu allais le faire, je n’aurais pas dit non », sourit Higgo.

Sa personnalité est contagieuse – tout comme la jeune star norvégienne Viktor Hovland. Ils semblent tous les deux toujours souriants et toujours heureux d’être là où ils sont. Étant donné que Higgo est gaucher, Immelman dit qu’il se souvient aussi de quelqu’un d’autre.

«Son comportement me rappelle Phil Mickelson. Il a un visage amical qui a toujours un sourire », dit Immelman. «Il est à l’aise dans sa peau, il est détendu. Je suis enthousiasmé par lui. Il est jeune et a beaucoup à apprendre, mais c’est le genre de gars que nous pourrions regarder beaucoup au cours des prochaines décennies. “

«C’est définitivement la façon dont je suis. Je suis très froid », ajoute Higgo. «Je pense que je montre un peu plus de fraîcheur qu’à l’intérieur, mais c’est quelque chose dont vous avez vraiment besoin et que j’ai appris à faire sous pression.

Higgo aurait facilement pu être un enfant qui souriait rarement compte tenu de son passé. Mais il a eu un autre ancien capitaine de la Coupe des Présidents d’Afrique du Sud et grand vainqueur de sa vie au fil des ans pour l’aider.

La légende Gary Player, qui dirigeait les équipes internationales de 2003, 2005 et 2007, l’a contacté alors qu’il n’avait que neuf ans après que Higgo, ses parents, un frère aîné et une sœur cadette aient été victimes d’un accident de voiture qui a tragiquement coûté la vie à son père.

«J’ai eu la chance de jouer neuf trous avec lui quand j’avais neuf ans. Mon père est décédé et je pense que sa mère est décédée alors qu’il avait le même âge, alors nous avons en quelque sorte ce lien », a déclaré Higgo.

«Il m’a toujours envoyé des lettres quand j’étais jeune aussi, m’encourageant simplement à continuer tout au long de ma carrière amateur. Quand j’ai joué aux États-Unis à Oakland Hills, il m’a téléphoné la veille pour suivre le cours et m’a donné de bons conseils et même pendant ma période professionnelle, m’a aidé à commencer le Sunshine Tour. À travers toutes mes victoires, il a été là, et il a été un mentor formidable à avoir.

Alors qu’il se préparait à ses débuts majeurs, les vétérans de l’équipe internationale Charl Schwartzel et Louis Oosthuizen l’ont également pris sous leur aile. Higgo s’est imprégné de leurs conseils et est convaincu qu’il peut faire une bonne performance à Kiawah.

«Mon jeu est en bonne forme. Je pense que je vais juste apprendre beaucoup. J’espère que je passerai une bonne semaine. Sinon, je vais simplement apprendre », dit-il. «J’adore jouer dans le vent. J’ai grandi à Stellenbosch, au Cap, où le vent souffle tous les jours, alors j’y suis habitué. Peu importe où vous jouez. Vous devez toujours battre tous ceux qui y jouent et tirer le score. Je pense que si mon jeu est aussi bon qu’il l’a été, je pourrais assez bien faire, mais il n’y a pas d’attentes.

Immelman sera un observateur attentif.

«C’est une possibilité distincte qu’il puisse jouer son rôle dans notre équipe l’année prochaine. Il a le pedigree, il est parmi les 50 meilleurs au monde à 22 ans, et il a gagné à tous les niveaux où il a joué, il a donc accumulé beaucoup d’expérience en peu de temps », dit Immelman.

«Il a beaucoup d’élan à venir ici, mais ce sera un peu différent. C’est son premier PGA, son premier majeur, et maintenant beaucoup de gens lui prêtent attention sur un terrain de golf extrêmement difficile. Ce sera donc une semaine fraîche pour observer et voir comment il s’y prend.

«C’est un bon moment pour être le capitaine de l’équipe internationale. Nous avons ensanglanté beaucoup de jeunes en Australie en 2019 et les recrues sont devenues l’une de nos forces. Et maintenant, en termes de jeunes gars, des gens comme Higgo et Wilco Nienaber d’Afrique du Sud, Cameron Davis et Min Woo Lee d’Australie et Takumi Kanaya du Japon commencent à émerger. C’est exitant.”

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