Finsterwald, 1er champion de la PGA en partie par coups, décède

Dow Finsterwald a gagné une place dans l’histoire du golf en tant que premier joueur à remporter le championnat PGA en partie par coups et le dernier capitaine américain d’une Ryder Cup avant que l’Europe continentale ne soit invitée à participer.

Plus qu’un grand champion et joueur de la Ryder Cup, il a consacré sa vie au golf en tant que professionnel de longue date à The Broadmoor dans le Colorado.

Finsterwald, 12 fois vainqueur du PGA Tour, est décédé vendredi soir à son domicile de Colorado Springs, Colorado. Il avait 93 ans. Son fils, Dow Finsterwald Jr., a déclaré qu’il était mort paisiblement dans son sommeil.

« Il a fait tout ce qu’il pouvait pour le match », a déclaré son fils, le pro en chef du Colonial Country Club de Fort Worth, au Texas. « Il aimait ses amis et ils s’en souvenaient toujours. Il aimait les règles et se souciait du jeu. Il avait une vie merveilleuse et il était sûr qu’elle était complète. »

Finsterwald est né à Athens, Ohio, et a joué au golf universitaire à l’Université de l’Ohio. L’un de leurs premiers matchs était contre Arnold Palmer à Wake Forest, et ils sont devenus les meilleurs amis jusqu’à la mort de Palmer en 2016. Finsterwald a passé ses hivers au Palmer’s Bay Hill Club and Lodge.

« Il (a tiré) 29 au premier tour, nous avons joué ensemble, donc je n’ai pas eu beaucoup de chance là-bas », a déclaré Finsterwald.

Palmer est apparu lorsque le golf était diffusé à la télévision. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles le championnat PGA a décidé de passer du match play au stroke play en 1958.

Finsterwald a perdu lors du match de championnat en 1957 contre Lionel Hebert. L’année suivante au Llanerch Country Club en Pennsylvanie, Finsterwald avait 2 coups de retard sur Sam Snead avant le tour final lorsqu’il a clôturé avec 67 et en a remporté 2 sur Billy Casper.

« Cela a certainement eu un grand impact sur ma vie, et certaines choses sont devenues disponibles grâce à la victoire de ce championnat », a déclaré Finsterwald à Oakland Hills en 2008, à l’occasion du 50e anniversaire de sa victoire. « Aussi important que cela ait été pour moi – et croyez-moi, cela a été très important – ce fut une étape énorme pour la PGA America de passer du match play au stroke play. »

« C’était certainement un peu plus que j’étais deuxième lors de la finale du dernier match. Je pense donc que j’ai un peu de préjugés sur le stroke play », a-t-il déclaré. « Mais c’était la chose logique à faire et le moment de le faire. »

Finsterwald a été le joueur PGA de l’année en 1958 et a remporté le trophée Vardon pour la moyenne de score la plus basse en 1957. Il a également joué dans quatre équipes de la Ryder Cup, 9-3-1. Il a été capitaine de l’équipe américaine de 1977 qui comprenait les recrues de la Ryder Cup Tom Watson et Lanny Wadkins.

Les États-Unis ont gagné facilement, et c’était dans cette Ryder Cup au Royal Lytham & St. Annes que Jack Nicklaus a suggéré une concurrence plus forte parce que les Américains gagnaient régulièrement. Grande-Bretagne & L’équipe d’Irlande a ensuite été élargie pour inclure l’Europe continentale.

La dernière victoire de Finsterwald a été le 500 Festival Open Invitation à Indianapolis. Il a également réalisé 72 coupes droites, un exploit remarquable de son temps car il n’a pas été mesuré sur une coupe de 36 trous, mais figurait parmi les 25 meilleurs finisseurs qui ont été payés sur le fonds du prix.

Finsterwald est devenu le meilleur professionnel du Broadmoor en 1963 et a occupé ce poste pendant 28 ans.

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