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Conçu pour réussir: Ping laisse la science prendre les devants avec la nouvelle famille G425

Conçu pour réussir: Ping laisse la science prendre les devants avec la nouvelle famille G425

Ping n’a eu que trois dirigeants depuis ses débuts il y a plus de 60 ans: le fondateur Karsten Solheim, anciennement ingénieur General Electric; son fils John A., également ingénieur de formation; et le fils de John A., John K., idem. Son premier produit, le putter Ping 1A, était à arbre central, extrêmement lesté et fièrement d’apparence non traditionnelle. Tout était une question de MOI, mais heureusement pour des générations de golfeurs, un fort retour sur investissement a suivi.

La société est restée aussi cohérente dans son approche que ses célèbres fers à code couleur le sont dans la leur. Ping a rarement été la marque la plus branchée, mais toujours l’une des plus respectées. GOLF s’est entretenu avec le vice-président de l’ingénierie Paul Wood sur la façon dont Ping reste Ping, y compris une croyance inflexible dans les avantages du clubfitting et avec de nouveaux produits comme la série G425.

Comment Ping a-t-il réussi à rester une entreprise aussi axée sur l’ingénierie?

Paul Wood: Cette société a commencé avec une idée d’ingénierie: comment puis-je faire un meilleur putter pour mon propre jeu? C’était Karsten qui travaillait sur son propre jeu en tant que golfeur frustré et partant des principes de l’ingénierie. Aujourd’hui, c’est la passion de John A. et John K. d’être impliqués à chaque étape du processus dans chaque décision de produit. C’est une chose rare dans n’importe quel domaine, pas seulement dans le golf, d’avoir le PDG et le président aussi fortement impliqués dans l’ingénierie des produits. Il est très facile d’avoir cette culture d’entreprise d’ingénierie quand il s’agit de votre équipe de direction.

Une tête Ping G425 Max en cours d’examen.

Comment cette philosophie se joue-t-elle dans les nouveaux clubs G425?

PW: Nous aimons nous décrire comme une entreprise basée sur la connaissance. Nous continuons à développer nos connaissances sur tout ce qui permet d’améliorer les performances des clubs, alors quand vient le temps de lancer un nouveau produit, nous tirons parti de cet arbre de connaissances. Nous sommes convaincus que si nous en savons plus maintenant qu’il y a 18 mois, nous aurons un meilleur produit. Plutôt que de se concentrer sur «Cette année, tout sera une question d’aérodynamique», ou le moment d’inertie ou la vitesse de la balle ou autre, nous allons plutôt tout rassembler. En passant du pilote G410 au pilote G425, par exemple, le défi est de savoir combien de choses pouvons-nous améliorer un peu? Combien de gains supplémentaires pouvons-nous réaliser?

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Cet incrémentalisme demande beaucoup de discipline, non? Il doit être plus facile et tentant de sauter et de raconter une histoire totalement différente à chaque lancement de produit.

PW: C’est vrai. Mais quand vous partez toujours d’une position de ce qui va améliorer les performances du club, vous devez en quelque sorte le faire de cette façon. D’énormes changements – dans l’aérodynamique, la longueur du club, peu importe – s’accompagnent toujours de compromis majeurs. La façon d’améliorer les performances globales est de faire quelque chose de mieux sans sacrifice. Améliorez une chose de 2% sans que rien d’autre ne s’aggrave de 2%. D’énormes progrès ne se produisent que tous les grands nombres d’années. Dans l’intervalle, vous pouvez faire énormément de choses avec un certain nombre de petites choses qui s’additionnent à quelque chose de grand.

«Nous n’essayons pas de créer un seul piège à souris qui fonctionne le mieux. Nous construisons un système d’options de club pour que tout le monde puisse entrer dans le meilleur club possible. “

Ping Vice-président de l’ingénierie Paul Wood

La nouvelle famille de haut-parleurs G425 – MAX pour une stabilité extrême, LST pour réduire les effets pour les échangistes plus rapides, le G425 SFT qui combat les tranches – pointe vers une autre pierre angulaire du Ping, à savoir le clubfitting. Comment un ingénieur pense-t-il différemment lorsqu’il essaie de créer pour plusieurs types de golfeurs au lieu d’un seul club?

PW: C’est une façon de penser différente et beaucoup plus facile quand on considère cela dès le départ. Nous n’essayons pas de créer un piège à souris unique qui fonctionne le mieux. Nous construisons un système d’options de club pour que chacun puisse avoir le meilleur club possible pour lui. Cela devient davantage une entreprise de type ingénierie des systèmes.

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Comment cela affecte-t-il le développement de produits?

PW: Il y a beaucoup de complexité dans la façon dont vous gérez les tests humains. Si nous devons simplement améliorer les performances du robot, c’est facile. Dans les tests sur l’homme, chaque personne est presque une expérience différente. Optimiser ce qui fonctionne pour moi est un peu différent de ce qui fonctionne pour les autres joueurs. C’est là que va beaucoup de nos cerveaux: comment mettre en place ces tests? Comment concevez-vous cette expérience? Comment gérez-vous ces statistiques pour comprendre la population, pas seulement une seule personne?

Il doit être gratifiant de voir le monde du golf adopter en grande partie cette façon de penser, de la montée en puissance des installateurs de clubs comme la société sœur de GOLF True Spec Golf aux fabricants de clubs allant au-delà d’une option standard.

PW: Oui. Il est surprenant de savoir combien de temps cela a pris. Car qu’est-ce qu’il ne faut pas aimer? Vous obtenez de bien meilleures performances avec un club sur mesure. C’est aussi une expérience fantastique de passer en revue les options, vous prouvant qu’un club en particulier fonctionne beaucoup mieux. Pourquoi des golfeurs se refuseraient-ils cela?

Les tests de club sont essentiels chez Ping, que ce soit avec des humains ou un microscope.

Quelle est l’erreur la plus courante des golfeurs par rapport à l’ajustement?

PW: Personne ne sort du parcours et dit: “Laissez-moi vous parler de mon tir moyen.” C’est excitant d’en attraper un parfaitement. Mais le golf est un jeu de mishits, et le club qui fonctionne le mieux sur votre meilleur swing absolu n’est pas nécessairement le club qui fonctionne le mieux pour vous maintes et maintes fois. Vous voulez surpasser votre copain au cours d’un tour, pas seulement d’un trou. Avec les fers, il y a un drapeau dont vous essayez de rapprocher votre balle – la précision est énorme, c’est pourquoi nous avons rendu les fers G425 un peu plus compacts et plus faciles pour que le joueur manipule le visage, pour le rendre carré chaque fois. Alors regardez le groupe de vos clichés – pas tous les pires, mais pas seulement le meilleur cliché non plus.

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PW: Beaucoup de golfeurs entrent dans le processus avec une idée de ce qu’ils devraient jouer. Laissez-vous guider par de vrais clichés avec de vrais clubs. Si un club qui vous surprend un peu fonctionne mieux, eh bien, cela fait partie de la joie du montage sur mesure. Ayez l’esprit ouvert.

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