Comment un terrain de golf municipal bien-aimé est revenu d’entre les morts

Parcours de golf Blue Cypress à Jacksonville, Floride.

La mort n’est pas éternelle. Pas pour un terrain de golf. Pas quand ceux qui pleurent sa perte jurent de la ramener à la vie.

Le parcours de golf Blue Cypress, à Jacksonville, en Floride, est un tel endroit. Né en tant que club privé de 18 trous dans les années 1960, Blue Cypress s’est transformé en muni en 2003, lorsque la ville l’a repris et l’a transformé en une piste de neuf trous, entourée d’un parc du même nom.

Le parc abritait également des terrains de football, des courts de tennis, des sentiers de randonnée, etc.

Jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas. La cause de sa disparition était difficile à identifier. Certaines personnes de la région ont commencé à jouer ailleurs. D’autres ont complètement arrêté de jouer au golf. Quoi qu’il en soit, à mesure que les revenus diminuaient, les conditions de cours ont diminué, et inversement, la spirale descendante familière qui condamne tant de munis. Cela s’est produit progressivement, puis soudainement.

En 2016, Blue Cypress a abandonné le fantôme. Le passage a laissé un trou au cœur du parc.

«Ce fut une grande perte pour la communauté», déclare Joyce Morgan, conseillère municipale de Jacksonville. «Très souvent, vous ne savez pas vraiment ce que vous avez jusqu’à ce que ce soit parti. C’était définitivement le cas ici.

Ancienne présentatrice de nouvelles télévisées, Morgan s’est lancée dans le golf alors qu’elle vivait et travaillait à Macon, en Géorgie, dans les années 1980. Elle était toujours accro au jeu plus tard cette décennie quand elle a pris un autre travail de réseau à Dallas, et elle est restée accro quand elle a déménagé une fois de plus, cette fois à Jacksonville, où elle a résidé pendant les 30 dernières années, dans un quartier verdoyant à quelques blocs de Blue Cypress.

Depuis les débuts de la muni, Morgan était un habitué, jouant des sorties occasionnelles et des compétitions amicales. Parfois, son mari la rejoignait. Idem pour leurs trois enfants. Ils ont grandi, mais Blue Cypress est l’endroit où les enfants de Morgan ont tous appris à jouer.

«C’était un endroit merveilleux», dit Morgan. «Sympathique, accessible, une excellente ressource pour tant de gens.»

Élu au conseil municipal en 2015, Morgan n’a jamais aimé l’idée de perdre Blue Cypress. Au fur et à mesure que son absence s’installe, elle en vint à aimer l’idée de le faire revivre.

Unissant ses forces avec Ron Salem, un membre du conseil municipal originaire de Jacksonville qui aimait également Blue Cypress, Morgan a travaillé à bricoler 450 000 $ de différents coins des coffres de la ville. Ce n’était guère une fortune pour une relance de cours, mais cela s’est avéré suffisant pour le projet innovant qui a pris forme.

En 2020, la ville a embauché Indigo Golf Partners, l’une des plus grandes sociétés de gestion de parcours du pays, pour retravailler Blue Cypress en quelque chose de mieux adapté à la survie à long terme. Le golf convivial était la phrase clé. Cela signifiait élargir le practice, installer un putting green de 3500 pieds carrés, rafraîchir les surfaces de jeu et modifier les pratiques d’entretien pour que toute l’herbe du parcours, à l’exception des greens, soit coupée à la même hauteur: non mensonges emmêlés, pas de balles perdues à l’état brut.

Alors que la refonte commençait l’année dernière, Morgan s’est occupé de la sensibilisation de la communauté. Elle a contacté les lycées locaux. Elle a appelé les équipes de golf masculines et féminines de l’université de Jacksonville, les exhortant à envoyer leurs enfants à Blue Cypress une fois que le parcours serait à nouveau opérationnel. Dans ce qui est devenu un point de fierté spécial pour Morgan, un accord a également été conclu pour faire de la muni une base d’attache pour le premier tee.

Le message, dit Morgan, est que tout comme le parc qui l’entoure, avec son football et son tennis et une piscine bientôt reconstruite, le parcours de golf Blue Cypress est un lieu d’accueil pour les personnes de tous âges et de tous niveaux.

«Nous voulons que ce soit un établissement adapté aux familles», dit-elle. « Et nous faisons savoir aux gens: » Nous voulons que vos enfants profitent de ce cours ici. «  »

Joyce Morgan a frappé le coup de départ de la cérémonie d’ouverture du practice de Blue Cypress.

Il y a une semaine et demie, Morgan était sur place lorsque le practice a rouvert. Elle était de retour le lendemain, quand une coupe de ruban a eu lieu sur le parcours lui-même. Blue Cypress vibre à nouveau de vie. Des plans sont en cours pour ajouter trois trous à la disposition à 9 trous plus tard cette année, ce qui créera un routage à 12 trous pouvant être joué dans deux configurations à 6 trous. Un muni convivial et abordable sera bientôt plus flexible qu’il ne l’a jamais été.

Morgan dit que la communauté a appris une leçon: les golfeurs et les terrains de golf ont des liens symbiotiques. Chaque groupe aide à soutenir l’autre, et quand l’un échoue, l’autre faiblit. La différence est que les cours peuvent être ressuscités.

«Je pense qu’en tant que communauté, nous l’obtenons maintenant», dit Morgan. «Nous savons ce que c’est de perdre notre parcours de golf et nous ne voulons plus jamais que cela se reproduise.»

Cela fait partie de notre série Muni Monday, mettant en lumière des histoires du monde des terrains de golf appartenant aux villes et aux comtés du monde entier. Vous avez une histoire de muni à raconter? Envoyez des astuces à Dylan Dethier ou à [email protected] et suivez Muni Mondays sur Instagram.

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Écrivain de golf, gastronomie et voyages, Josh Sens est un contributeur du magazine GOLF depuis 2004 et contribue désormais à toutes les plateformes de GOLF. Son travail a été anthologisé dans The Best American Sportswriting. Voir l'article : Couverture en direct de RBC Heritage 2021: comment regarder l'action dimanche. Il est également le co-auteur, avec Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.

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