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«Cela m’a frappé ces deux derniers jours ce qui vient de se passer

La superbe victoire de Phil Mickelson au 103e championnat de la PGA dimanche lui a laissé peu de temps pour penser à autre chose que de battre les poursuivants Brooks Koepka et Louis Oosthuizen.

Maintenant qu’il a eu le temps de rentrer chez lui à San Diego, puis à Fort Worth, au Texas, pour le Charles Schwab Challenge de cette semaine, cela commence à sombrer.

«Vraiment, ce qui vient de se passer m’a frappé ces deux derniers jours», a déclaré mercredi Mickelson, 50 ans, du Colonial Country Club, où il a été double champion (2000, 08).

Les 72 dernières heures ont été un tourbillon. Après ses obligations médiatiques, il est rentré chez lui à San Diego pour voir sa femme Amy, et les deux sont restés debout jusqu’à 6 heures du matin HE lundi matin, savourant la victoire.

Il est maintenant au Texas pour le Schwab, un engagement qu’il n’a jamais envisagé de ne pas honorer.

«Je suis ravi de jouer ici parce que j’ai bien joué», a déclaré Mickelson, dans le cadre d’un trio avec Jordan Spieth et Daniel Berger. «Je veux essayer de porter cet élan dans un tournoi que j’ai apprécié à maintes reprises et que j’ai eu la chance de gagner plusieurs fois sur un superbe terrain de golf.»

Momentum est une nouveauté pour Mickelson. Avant de tirer un 1 sur 73 pour l’emporter par deux sur Koepka et Oosthuizen – battant Julius Boros (48, 68 PGA) en tant que joueur le plus âgé à remporter un majeur – il n’avait pas terminé parmi les 20 premiers en 14 départs du PGA cette saison.

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Bien sûr, il y avait des signes positifs – quelque chose pour le convaincre qu’il gagnerait bientôt, comme il l’a dit à son frère / cadet Tim. Il a remporté deux fois lors de ses deux premiers départs sur PGA TOUR Champions et a tiré un round d’ouverture 64 pour mener le Wells Fargo Championship plus tôt ce mois-ci.

Hélas, il n’a pas brisé 75 pour le reste du temps et a finalement terminé 69e. En entrant dans la PGA, il avait glissé à la 168e place de la FedExCup et à la 115e place du classement officiel mondial de golf.

Comment s’est-il détaché? Il y avait de nombreux facteurs, dont il n’a parlé que de certains à Kiawah. Là, il a crédité la méditation et les séances d’entraînement de 36 à 45 trous pour «allonger» sa capacité d’attention. Il a éliminé le sucre et les aliments transformés et a commencé à jeûner 36 heures par semaine pour réduire l’inflammation. (On lui a diagnostiqué une polyarthrite psoriasique, une maladie auto-immune, en 2010.)

S’exprimant de Fort Worth, il a également crédité la renaissance de Stewart Cink, 48 ans, deux fois vainqueur cette saison, comme une source d’inspiration. Assez proche de l’âge pour être l’un des contemporains de Lefty, la FedExCup No. 6 Cink était l’histoire de retour de l’année – jusqu’à dimanche.

“Je pense que chaque joueur passe par des défis”, a déclaré Mickelson. «Nous l’avons vu sur la LPGA avec Lydia Ko après avoir lutté pendant un petit moment, dominé et lutté un peu, pour qu’elle revienne et joue aussi bien qu’elle l’a fait, comme si c’était une inspiration.

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«Stewart Cink était aussi un énorme», a-t-il poursuivi. «… J’ai eu la chance de jouer avec lui à Charlotte et il frappe si bien, frappant la balle longtemps et droit et s’amusant beaucoup avec (son fils et son cadet) Reagan à ses côtés. Personne très inspirante là-bas.

Ses matchs contre de jeunes joueurs ont été tout aussi importants. Juste avant le championnat Valspar à Innisbrook il y a quatre semaines, a déclaré Mickelson, il a joué avec Rory McIlroy et Rickie Fowler à The Grove dans le sud de la Floride. Et au cours de la dernière année et demie, il a régulièrement affronté ses compatriotes de San Diegans Charley Hoffman et Xander Schauffele.

Tous sont des adversaires coriaces qui l’ont gardé vif, même s’ils l’ont parfois humilié.

“Je me souviens d’il y a un an presque jour pour jour où je jouais quelques tours aux Farms avec Alex”, a déclaré Mickelson, “et nous avons joué un match et il est sorti et a tiré 64 et je suis comme, wow, d’accord … Tu m’as donné une assez bonne raclée et… recommençons.

Ils ont joué à nouveau et Schauffele a tiré 63.

«Je suis comme, wow, OK», a déclaré Mickelson. «Laissez-moi essayer une fois de plus. Alors on sort la prochaine fois et il tire 62. Sur un par 3 de 220 verges, j’ai dû appuyer et frapper un quatre pieds, et il fait un trou d’un coup. Je suis retourné et j’ai parlé à Amy et je me suis dit: “Je ne sais pas comment je vais battre ce gars.” “

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Le post-scriptum: Schauffele a terminé T3 au Charles Schwab 2020 une semaine plus tard. S’il avait en quelque sorte oublié, Mickelson avait maintenant vu ce qu’il fallait pour jouer au jeu au plus haut niveau, alors quand il a commencé à tirer les mêmes scores sur le même parcours le mois dernier, il s’est senti proche.

Puis il est allé au championnat Valspar et a raté la coupe.

«C’est pourquoi j’étais si frustré», a-t-il dit, «c’est que je n’ai pas fait de mon mieux quand je savais que je le pouvais, et j’ai eu un aperçu de Charlotte en un seul tour, mais je n’ai pas été en mesure de le maintenir.

«Ensuite, tenir le coup et jouer du très bon golf sur 72 trous la semaine dernière signifiait beaucoup», a-t-il poursuivi, «parce que j’avais vu les progrès, mais je n’avais pas vu les résultats, et c’est pourquoi je dis, j’ai eu une croyance, mais jusqu’à ce que vous le fassiez réellement, il est difficile de vraiment y croire pleinement.

Après le Schwab, Mickelson prendra deux semaines de congé avant de se rendre à l’US Open à Torrey Pines South dans sa ville natale de San Diego. Il a lutté avec le Sud depuis que Rees Jones l’a refait en 2001, mais l’US Open est celui dont il a besoin pour terminer la carrière du Grand Chelem.

Il ne gagnera peut-être plus jamais, a-t-il déclaré dimanche, mais avec son match A ayant refait surface et sa confiance en soi redevenue complète, Mickelson pourrait bien prolonger ce moment et continuer à écrire l’histoire.

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